Bishop Hicks’ Monthly Column

About Bishop Hicks

 

Bishop Ronald Hicks, a native of Harvey, IL. grew up in South Holland, IL. where he attended St. Jude the Apostle Parish and Grade School. He graduated from Quigley Seminary South in 1985.  He received his B.A. in Philosophy from Niles College of Loyola University Chicago in 1989 and his Master of Divinity degree in 1994 and his Doctor of Ministry degree in 2003, both from the University of St. Mary of the Lake in Mundelein, IL.

Bishop Hicks served as an Associate Pastor at Our Lady of Mercy Parish in Chicago from 1994 to 1996 and then at St. Elizabeth Seton Parish in Orland Hills, IL. from 1996 to 1999.  From 1999 to 2005, he lived and ministered at St. Joseph College Seminary as the Dean of Formation.

In July 2005, with permission from Cardinal Francis George, Bishop Hicks moved from Chicago to El Salvador to begin his five-year term as Regional Director of Nuestros Pequeños Hermanos (NPH) in Central America. NPH is a home dedicated to caring for more than 3,400 orphaned and abandoned children in nine Latin American and Caribbean countries.

From 2010 to 2014, Bishop Hicks served as the Dean of Formation at Mundelein Seminary.   During that time, he assisted with weekend Masses at St. Jerome Parish in Rogers Park, Chicago, Ill.

Bishop Hicks was appointed Vicar General of the Archdiocese by Cardinal Cupich on January 1, 2015.  On September 17, 2018 he was ordained an Auxiliary Bishop at Holy Name Cathedral in Chicago.

On July 17, 2020, Pope Francis announced that he had named Bishop Hicks as the sixth Bishop of the Catholic Diocese of Joliet, IL. He was installed at the Cathedral of St. Raymond Nonnatus in Joliet, Ill. on September 29, 2020.

PERSONAL

  • Date of Birth: August 4, 1967
  • Date of Priesthood Ordination: May 21, 1994
  • Date of Episcopal Ordination: September 17, 2018, Chicago, IL.

EDUCATION     

  • University of St. Mary of the Lake, Mundelein, D.Min (2003)
  • University of St. Mary of the Lake, Mundelein, M.Div (1994)
  • Niles College Seminary of Loyola, B.A. Philosophy
  • Archbishop Quigley Preparatory Seminary South
  • St. Jude the Apostle, South Holland

PASTORAL ASSIGNMENTS AND OTHER POSITIONS

  • Vicar general, Archdiocese of Chicago (2015 – 2020)
  • Dean of formation, Mundelein Seminary, celebrating weekend Masses at St. Jerome (2010 – 2014)
  • Central American regional director, Nuestros Pequeños Hermanos, El Salvador (2005 – 2009)
  • Dean of formation, St. Joseph College Seminary (1999 – 2005)
  • Associate Pastor, St. Elizabeth Seton, Orland Hills (1996 – 1999)
  • Associate Pastor, Our Lady of Mercy (1994 – 1996)

BISHOP RONALD A. HICKS COAT OF ARMS

The Coat of Arms reflects Bishop Ronald Hicks’ life and spiritual journey.  Proceed here to learn more about it.

Diocesan Synod Page

  • Here is a link to our Diocesan page where Bishop Hicks and his Diocesan Pastoral Council lay out the framework of the Synod process.
  • Listen to his homily on the Synod through the lens of making a shift towards mutual listening by dwelling in the dialogue itself. 
  • He shares his insight on the Synod in the November 2021 column below.
  • Let us be in prayer for Bishop Hicks and all the Bishops, and parishes, for blessings upon the preparation for the Synod of Bishops, and that the dialogue of those participating in the pre-synod process will bear great fruit for the salvation of souls.


September 2022

Memories of St. Oscar Romero arise from today’s Nicaragua 

In 2005, I began an extraordinary assignment in my priesthood, working and living for five years in the country of El Salvador. This small Central American country embodies and emanates the spirit of St. Oscar Romero. When I first arrived to begin my missionary work, I started learning about this martyred archbishop. Needless to say, he quickly became one of my heroes and eventually one of my favorite saints.

During the 1980s, El Salvador had plummeted into a polarized and violent civil war. When the government began killing priests, nuns and laity, Archbishop Romero began to speak against the oppression with a loud and courageous voice. He became known as the “voice of the voiceless.”

Officials with this brutal government began to threaten this dauntless shepherd and told him bluntly that if he continued to preach against their regime in favor of peace and justice for all people, he would be silenced by imprisonment or even death.

Regardless of these threats, the archbishop continued to use his voice against the corruption, hatred and killings of innocent people. Then, on March 24, 1980, while Romero was celebrating Mass in a Carmelite chapel, a lone gunman opened fire on him and killed him.

After Romero’s assassination, a bloody civil war continued to rage in El Salvador, in which the poor, the Catholic Church and the people were cruelly persecuted. Finally, after more than 12 years, the war formally ended in 1992 with the signing of the Chapultepec Peace Accords.

Over the years, I have taken family, friends and visitors to see the “holy sites” of St. Oscar Romero in San Salvador, including the chapel where he was martyred and his tomb. I have always thought we were visiting “historical” sites, thinking to myself, “That all happened in the past, and thank God things like that no longer happen here and in our modern world.”

That overly innocent idea of mine was recently shattered, as we have been following the current persecution of the Church in Nicaragua. The secretary-general of the United Nations has indicated he is “very concerned” about the Nicaraguan government’s actions against democracy, civil society organizations and the Catholic Church. A few weeks ago, the Nicaraguan police conducted an overnight raid on the main offices of the Diocese of Matagalpa. They forcibly took and arrested several people that night, including Bishop Rolando Álvarez, who had been under house arrest. Leaders around the world have called these actions by the Nicaraguan government a systematic persecution and harassment against the Catholic Church. As I write this, Álvarez is reportedly being held under yet another house arrest, at his parents’ home in the capital city of Managua.

One might wonder: Why is this government targeting and repressing the Catholic Church and its leaders?  Part of the reason is the Church continues to follow the example of St. Oscar Romero by being the voice of the voiceless, especially by speaking out against human rights violations throughout the country.  During his house arrest at diocesan headquarters, Bishop Álvarez posted a message on social media: “We have to respond to hate with love, despair with hope, and fear with the strength and courage given to us by the glorious and resurrected Christ.”

On August 19, the U.S. Conference of Catholic Bishops conveyed our support of the Church and people of Nicaragua through a statement from Bishop David J. Malloy of Rockford, who serves as the chairman of the USCCB Committee on International Justice and Peace: “I express our continued steadfast solidarity with our brothers in the Nicaraguan episcopate, along with their priests and foreign missionaries, in their calling to freely proclaim the Gospel and live the faith. The faith of the Nicaraguan people, who stand in solidarity with their bishops and priests, is an inspiration for us all.”

Because we are a church that embraces the ideals of justice, peace and human dignity, please join me in solidarity with our Nicaraguan brothers and sisters.  Let us also work and pray for an end to persecution against the Church, as well as for the protection of religious freedom – not only in Nicaragua, but throughout the world. 

Jesus stood up to read, and they handed him the scroll of the prophet Isaiah. Unrolling the scroll, he found the passage where it is written: “The Spirit of the Lord is upon me,because he has anointed me to bring the good news to the poor. He has sent me to proclaim release to prisoners and recovery of sight to the blind, to let the oppressed go free, and to proclaim the year of the Lord’s favor.” (Luke 4: 17-19)

En español

septiembre de 2022

Los recuerdos de san Óscar Romero surgen de la Nicaragua de hoy  

En 2005, comencé una misión extraordinaria en mi sacerdocio, trabajando y viviendo durante cinco años en el país de El Salvador. Este pequeño país centroamericano encarna y emana el espíritu de san Óscar Romero. Cuando llegué para iniciar mi labor misionera, comencé a conocer a este arzobispo mártir. No hace falta decir que se convirtió rápidamente en uno de mis héroes y, finalmente, en uno de mis santos favoritos. 

Durante la década de 1980, El Salvador se sumió en una guerra civil polarizada y violenta. Cuando el gobierno comenzó a matar a sacerdotes, monjas y laicos, el Arzobispo Romero comenzó a hablar en contra de la opresión con una voz fuerte y valiente. Se lo conoció como “la voz de los sin voz”. 

Los funcionarios de este brutal gobierno comenzaron a amenazar a este intrépido pastor y le dijeron sin rodeos que, si continuaba predicando contra su régimen en favor de la paz y la justicia para todo el pueblo, lo silenciarían con la cárcel o incluso con la muerte.

A pesar de estas amenazas, el arzobispo continuó usando su voz contra la corrupción, el odio y los asesinatos de personas inocentes. Entonces, el 24 de marzo de 1980, mientras Romero celebraba la Misa en una capilla carmelita, un pistolero solitario abrió fuego contra él y lo mató.

Tras el asesinato de Romero, continuó una sangrienta guerra civil en El Salvador, en la que los pobres, la Iglesia Católica y el pueblo fueron cruelmente perseguidos. Finalmente, tras más de 12 años, la guerra terminó formalmente en 1992 con la firma de los Acuerdos de Paz de Chapultepec.

A lo largo de los años, he llevado a familiares, amigos y visitantes a ver los “lugares sagrados” de san Óscar Romero en San Salvador, incluida la capilla donde fue martirizado y su tumba. Siempre he pensado que visitábamos lugares “históricos”, pensando para mis adentros: “Todo eso ocurrió en el pasado, y gracias a Dios ya no ocurren cosas así aquí y en nuestro mundo moderno”.

Esa idea mía, demasiado inocente, se hizo trizas recientemente, ya que hemos estado siguiendo la persecución actual de la Iglesia en Nicaragua. El secretario general de las Naciones Unidas ha indicado que está “muy preocupado” por las acciones del gobierno nicaragüense contra la democracia, las organizaciones de la sociedad civil y la Iglesia Católica. Hace unas semanas, la policía nicaragüense realizó una redada nocturna en las oficinas principales de la Diócesis de Matagalpa. Esa noche se llevaron por la fuerza y detuvieron a varias personas, entre ellas al Obispo Rolando Álvarez, que se encontraba bajo arresto domiciliario. Líderes de todo el mundo han calificado estas acciones del gobierno nicaragüense como una persecución y acoso sistemático contra la Iglesia Católica. Mientras escribo esto, se informa de que Álvarez se encuentra bajo otro arresto domiciliario, en la casa de sus padres en la capital, Managua.

Cabe preguntarse: ¿Por qué este gobierno apunta y reprime a la Iglesia Católica y a sus líderes? Parte de la razón es que la Iglesia continúa siguiendo el ejemplo de san Óscar Romero siendo la voz de los sin voz, especialmente denunciando las violaciones de los derechos humanos en todo el país. Durante su arresto domiciliario en la sede de la diócesis, el Obispo Álvarez publicó un mensaje en las redes sociales: “Tenemos que responder al odio con amor, a la desesperación con esperanza y al miedo con la fuerza y el valor que nos dio el glorioso y resucitado Cristo”.

El 19 de agosto, la Conferencia de los Obispos Católicos de los Estados Unidos. transmitió nuestro apoyo a la Iglesia y al pueblo de Nicaragua a través de una declaración del Obispo David J. Malloy de Rockford, que preside el Comité de Justicia y Paz Internacional de la USCCB: “Expreso nuestra constante e inquebrantable solidaridad con nuestros hermanos del episcopado nicaragüense, junto con sus sacerdotes y misioneros extranjeros, en su vocación de anunciar libremente el Evangelio y vivir la fe. La fe del pueblo nicaragüense, que se solidariza con sus obispos y sacerdotes, es una inspiración para todos nosotros”.

Porque somos una Iglesia que abraza los ideales de justicia, paz y dignidad humana, por favor, únete a mí en solidaridad con nuestros hermanos y hermanas nicaragüenses. Trabajemos y recemos también por el fin de la persecución contra la Iglesia, así como también por la protección de la libertad religiosa, no sólo en Nicaragua, sino en todo el mundo.

Jesús se levantó para leer, y le entregaron el Gran Rollo de Isaías. Desenrollando el pergamino, encontró el pasaje donde está escrito: El Espíritu del Señor está sobre mí, porque me ha ungido para que dé la Buena Noticia a los pobres; me ha enviado a anunciar la libertad a los cautivos y la vista a los ciegos, para poner en libertad a los oprimidos, para proclamar el año de gracia del Señor”. (Lucas 4: 17-19)


August 2022

Marking 20 years of reforms to protect children

During a recent conversation with a longtime friend, she mentioned she had just signed up to volunteer at her parish by teaching religious education to fifth- and sixth-graders. I was overjoyed to hear that she was going to use her talent and time to pass on our faith to our youth.

When my friend told me of the multistep process she had to go through to be approved as a volunteer, I nodded my head in understanding – and waited for a complaint. Instead, she said she was impressed by and proud of her Church for its commitment to keeping children safe.

As a bishop, I was heartened to hear her words, especially when we in the Catholic Church are this year marking the 20th anniversary of the Charter for the Protection of Children and Young People. Known as the Charter, this document sets out a mandated blueprint for dioceses to follow to create a safe environment for children and vulnerable adults in our churches, schools and activities.

My friend, like all other volunteers who work with minors and vulnerable adults in the Catholic Church, had to submit to a criminal background check. She also created an account with the parish administrator of a national training program that combats child sexual abuse. She then took the training class, followed by a class on mandated reporting of child abuse or neglect required by the Illinois Department of Children and Family Services (DCFS). She also was required to read the Diocese of Joliet’s policy regarding sexual abuse of minors and vulnerable adults, in addition to the diocesan standards of behavior for those working with minors and vulnerable adults. She signed and dated forms stating she had read these policies and standards. She also filled out a volunteer application.

None of these steps is intended to discourage volunteers, but the Catholic Church is committed to creating and maintaining a safe environment for minors in all situations. All diocesan clergy and employees follow the same process, with the addition of reading monthly continuing education materials.

The Charter also puts in place a transparent and supportive process to receive and respond to allegations of sexual abuse by clergy of individuals when they were minors. The Catholic Church takes seriously every allegation that is brought forth, be it reported by an individual who suffered abuse or a third party. The first step is always the same: All allegations of abuse and/or neglect of minors are encouraged to be reported to the state child welfare agency – the DCFS hotline (1-800-25-ABUSE) here in Illinois – and the local civil authorities. Dioceses also report the allegation to these agencies, and offer the help of a victim assistance coordinator to the individual who suffered the abuse. The victim assistance coordinator listens to, affirms and connects the individual with the appropriate services. This same pastoral care is offered when the alleged abuser is deceased.

Dioceses then undertake an investigation into the abuse allegation. The same investigative process is followed when the accused priest or deacon is deceased or already listed on the diocesan list of credible allegations of sexual misconduct with minors. If the priest or deacon is in active ministry, he is removed while the investigation is ongoing and advised of his right to counsel. If public authorities conduct a criminal investigation against the cleric, the diocese defers its own investigation until that public inquiry is concluded, and cooperates fully with civil authorities.

Following the diocesan investigation, allegations against clergy not on the diocesan public list go before the diocesan review board. The Charter requires this panel to be composed of a majority of lay people not employed by the diocese and to include a pastor and a person with expertise in the treatment of minors who have been sexually abused.

The review board advises the bishop in his assessment of the allegations and the cleric’s suitability for ministry. Priests or deacons determined to have credible allegations are permanently removed from ministry and placed on the diocesan list, which is published on the diocesan website. When the allegation is found to be unsubstantiated, the cleric is returned to active ministry.

The most recent report on the implementation of the Charter – dated May 2022 – shows the impact of the Catholic Church’s commitment to protecting minors and vulnerable adults. The number of credible allegations reported against clergy nationwide has decreased from a high of 162 in the five-year period from 1970-1974 to four in 2021. I encourage you to read the report at the following link: www.usccb.org/offices/child-and-youth-protection/audits

Policies, procedures and data inform our vigilance against abuse, yet we must always keep sight of the victim/survivors. Thankfully, no new credible allegations have surfaced during my time in the Diocese of Joliet, yet I hold in my heart a mantra I learned while serving as vicar general of the Archdiocese of Chicago:  “Any decision we make should be made as if the child were in the center of the room.”

agosto de 2022

Celebrando 20 años de reformas para proteger a los niños

Durante una conversación reciente con una amiga de toda la vida, ella mencionó que acababa de apuntarse como voluntaria en su parroquia para enseñar educación religiosa a los estudiantes de quinto y sexto grado. Me alegró mucho saber que utilizaría su talento y su tiempo para transmitir nuestra fe a los jóvenes.

Cuando mi amiga me habló del proceso de varios pasos por el que tuvo que pasar para ser aprobada como voluntaria, asentí con la cabeza en señal de comprensión, y esperé una queja. En cambio, dijo que estaba impresionada y orgullosa de su Iglesia por su compromiso con la seguridad de los niños.

Como obispo, me ha animado escuchar sus palabras, especialmente cuando en la Iglesia Católica estamos celebrando este año el 20º aniversario de la Carta para la Protección de los Niños y Jóvenes. Conocida como la Carta, este documento establece un plan obligatorio que las diócesis deben seguir para crear un ambiente seguro para los niños y adultos vulnerables en nuestras iglesias, escuelas y actividades.

Mi amiga, como todos los demás voluntarios que trabajan con menores y adultos vulnerables en la Iglesia Católica, tuvo que someterse a una verificación de antecedentes penales. También creó una cuenta con el administrador parroquial de un programa nacional de capacitación que combate los abusos sexuales de menores. A continuación, tomó la clase de capacitación, seguida de una clase sobre la denuncia obligatoria de abuso o negligencia infantil exigida por el Departamento de Servicios para Niños y Familias de Illinois (DCFS). También se le exigió que leyera la política de la Diócesis de Joliet relativa al abuso sexual de menores y adultos vulnerables, además de las normas diocesanas de conducta para quienes trabajen con menores y adultos vulnerables. Firmó y fechó unos formularios en los que declaraba haber leído estas políticas y normas. También rellenó una solicitud de voluntariado.

Ninguna de estas medidas pretende desanimar a los voluntarios, pero la Iglesia Católica se compromete a crear y mantener un ambiente seguro para los menores en todas las situaciones. Todos los clérigos y empleados diocesanos siguen el mismo proceso, con el añadido de leer mensualmente materiales de formación permanente.

La Carta también establece un proceso transparente y de apoyo para recibir y responder a las acusaciones de abusos sexuales por parte del clero a personas cuando estas eran menores. La Iglesia Católica se toma en serio todas las acusaciones que se presenten, ya sean denunciadas por una persona que ha sufrido abusos o por un tercero. El primer paso es siempre el mismo: Se anima a denunciar todas las acusaciones de maltrato y/o abandono de menores al organismo público de protección del niño, mediante la línea directa de atención del Departamento de Servicios para Niños y Familias (1-800-25-ABUSE) aquí en Illinois, y a las autoridades civiles locales. Las diócesis también informan de la denuncia a estos organismos, y ofrecen la ayuda de un coordinador de asistencia a las víctimas a la persona que sufrió los abusos. El coordinador de asistencia a las víctimas escucha, afirma y pone en contacto a la persona con los servicios pertinentes. Esta misma atención pastoral se ofrece cuando el presunto agresor ha fallecido.

La diócesis emprende entonces una investigación sobre la denuncia de abusos. Se sigue el mismo proceso de investigación cuando el sacerdote o diácono acusado ha fallecido o ya figura en la lista diocesana de acusaciones creíbles de conducta sexual impropia con menores. Si el sacerdote o el diácono está en ministerio activo, se lo retira mientras se lleva a cabo la investigación y se le informa de su derecho a recibir asistencia jurídica. Si las autoridades públicas llevan a cabo una investigación penal contra el clérigo, la diócesis pospone su propia investigación hasta que concluya esa investigación pública, y coopera plenamente con las autoridades civiles.

Tras la investigación diocesana, las acusaciones contra los clérigos que no estén en la lista pública diocesana se presentan ante la junta de revisión diocesana. La Carta exige que este panel esté compuesto por una mayoría de laicos no empleados por la diócesis y que incluya a un párroco y a una persona experta en el trato de menores que han sufrido abusos sexuales.

La junta de revisión asesora al obispo en su evaluación de las acusaciones y de la idoneidad del clérigo para el ministerio. Los sacerdotes o diáconos a los que se les presentan acusaciones creíbles son apartados del ministerio de manera permanente y colocados en la lista diocesana, que se publica en el sitio web diocesano. Cuando se comprueba que la acusación es infundada, el clérigo regresa al ministerio activo.

El informe más reciente sobre la aplicación de la Carta, fechado en mayo de 2022, muestra el impacto del compromiso de la Iglesia Católica con la protección de los menores y los adultos vulnerables. El número de acusaciones creíbles denunciadas contra el clero en todo el país ha disminuido de un máximo de 162 en el período de cinco años entre 1970 y 1974 a cuatro en 2021. Te animo a que leas el informe en el enlace siguiente: www.usccb.org/offices/child-and-youth-protection/audits

Las políticas, los procedimientos y los datos informan sobre nuestra vigilancia contra los abusos, pero nunca debemos perder de vista a la víctima/sobreviviente. Afortunadamente, no han surgido nuevas acusaciones creíbles durante el tiempo que llevo en la Diócesis de Joliet, pero guardo en mi corazón un mantra que aprendí mientras servía como vicario general de la Arquidiócesis de Chicago:  “Cualquier decisión que tomemos debe hacerse como si el niño estuviera en el centro de la habitación”.


July 2022

A life centered on Christ promotes unity

Towards the end of June, about 220 bishops from the United States gathered in the Diocese of San Diego for a special assembly. Instead of attending to the usual topics of business and governance, we focused on prayer, conversation and discernment. This convocation centered on the theme of “Episcopal Fraternity and Communio.” In other words, we discussed how bishops might move away from public division and polarization and instead lead, shepherd and relate to each other with mutual respect in a spirit of “togetherness.”

As I participated in this gathering, I could not help but think that the theme fit well into my vision for our diocese: Catechesis, Evangelization and Faith into Action. Let me share with you some connections I made.

Catechesis: Catechesis invites us to know something ABOUT Jesus and the teachings of our Church. Therefore, our presenter, Archbishop Anthony Fischer, OP, from Sydney, Australia, helped us grow in knowledge as he took us on an in-depth journey through Scripture and pointed out that for over 2,000 years, there has always been tension and disagreement in our Church.

Unfortunately, division and polarization are not something new.

He asked us to reflect on what has kept the Church together all these years despite our internal and external discord: Namely, we are a church centered on Christ, bonded in love for God and neighbor and guided by the Holy Spirit. We are also a church at its best when we actively practice synodality – that is, truly listening to each other and to the promptings of the Holy Spirit.

Evangelization: Evangelization motivates us to know and love Jesus and have a true encounter with him. During this gathering, we had the opportunity to do just that in extended periods of prayer together, including daily Mass, Liturgy of the Hours, the sacrament of penance, adoration of the Blessed Sacrament and Benediction. We were reminded that it is only by praying with each other that we may be more united in the heart of Christ instead of viewing each other as strangers simply working for the same company.

During this time of growing in mutual love for the Lord, we also had some fun moments together. For example, one evening we all were invited to watch the recently released movie, “Father Stu.” Going out to the cinema or getting together to view a livestreamed film is a normal thing that friends do in our society, and it was wonderful to watch a movie with my fellow bishops.

Faith into Action: This step recognizes that once we know about Jesus and truly love him, we will be propelled to put our faith into action. During this convocation, we were not just preached at, but we also all gathered daily in small, random groups to practice synodality and truly listen to each other on a variety of topics. We tried to listen with respect and without judgment. These settings provided a needed opportunity for dialogue and collaboration. Also, on a personal note, I got to put faces to names of many bishops that I talked to for the first time since being ordained a bishop in 2018.

Perhaps the highlight of this convocation for me was when we all boarded buses one late afternoon and journeyed to the Catholic parish located at the southernmost border of the diocese. Together we celebrated Mass, joined by Archbishop Francisco Moreno Barrón of Tijuana, Mexico. From our seats, we had a firsthand view of the border that separates San Diego and Tijuana. As we gazed at the stark contrast between the two countries, we were reminded repeatedly by our presider, Archbishop José Gomez of Los Angeles, to pray in solidarity with and for immigrants, the poor and the marginalized.

As we departed to return to our own dioceses, there was a general consensus of profound gratitude for our time together. It is good for bishops to remember – as well as our entire Church – that our baptism forms us in Christ, and we are strengthened by the Eucharist to live as one body, the Church. We might have differences of opinions on many topics, yet if Christ is truly at the center of our lives, then our ultimate goal and desire is to see the face of Christ in everyone we meet.

While there will always be things that cause tension and division, my hope is that we can never forget that as the Catholic Church, we belong to God and to each other. In other words, “How good and how pleasant it is, when brothers and sisters dwell together as one!” Ecce quam bonum et quam iucundum habitare fratres in unum! (Psalm 133:1)

julio de 2022

Una vida centrada en Cristo promueve la unidad

A finales de junio, unos 220 obispos de Estados Unidos nos reunimos en la Diócesis de San Diego para una asamblea especial. En lugar de ocuparnos de los asuntos habituales y de gobierno, nos centramos en la oración, la conversación y el discernimiento. Esta convocatoria se centró en el tema de la “Fraternidad episcopal y communio”. En otras palabras, debatimos sobre cómo los obispos podrían alejarse de la división y la polarización públicas y, en su lugar, dirigir, pastorear y relacionarse con los demás con respeto mutuo en un espíritu de “unión”.

Mientras participaba en este encuentro, no pude evitar pensar que el tema encajaba bien con mi visión de nuestra diócesis: catequesis, evangelización y fe en acción. Permíteme compartir contigo algunas conexiones que he hecho.

Catequesis: La catequesis nos invita a conocer algo SOBRE Jesús y las enseñanzas de nuestra Iglesia. Por lo tanto, nuestro presentador, el Arzobispo Anthony Fischer, OP, de Sydney, Australia, nos ayudó a crecer en conocimiento mientras nos llevaba en un viaje en profundidad a través de las Escrituras y señalaba que, durante más de 2.000 años, siempre ha habido tensión y desacuerdo en nuestra Iglesia.

Por desgracia, la división y la polarización no son algo nuevo.

Nos pidió que reflexionáramos sobre lo que ha mantenido unida a la Iglesia todos estos años a pesar de nuestras discordias internas y externas: Es decir, somos una iglesia centrada en Cristo, unida en el amor a Dios y al prójimo y guiada por el Espíritu Santo. También somos una iglesia en su mejor momento cuando practicamos activamente la sinodalidad, es decir, cuando nos escuchamos de verdad los unos a los otros y a los impulsos del Espíritu Santo.

Evangelización: La evangelización nos motiva a conocer y amar a Jesús y a tener un verdadero encuentro con él. Durante este encuentro, tuvimos la oportunidad de hacer precisamente eso en largos períodos de oración juntos, incluyendo la Misa diaria, la Liturgia de las Horas, el sacramento de la penitencia, la adoración del Santísimo Sacramento y la Bendición. Se nos recordó que sólo rezando unos con otros podremos estar más unidos en el corazón de Cristo en lugar de vernos como extraños que simplemente trabajan para la misma empresa.

Durante este tiempo de crecimiento en el amor mutuo por el Señor, también tuvimos algunos momentos de diversión juntos. Por ejemplo, una noche nos invitaron a todos a ver la película recién estrenada, “Padre Stu”. Ir al cine o reunirse para ver una película en directo es algo normal que hacen los amigos en nuestra sociedad, y fue maravilloso ver una película con mis compañeros.

La fe en acción: Este paso reconoce que una vez que conozcamos a Jesús y lo amemos de verdad, nos veremos impulsados a poner nuestra fe en acción. Durante esta convocatoria, no sólo se nos predicó, sino que todos nos reunimos a diario en pequeños grupos aleatorios para practicar la sinodalidad y escucharnos de verdad sobre diversos temas. Intentamos escuchar con respeto y sin juzgar. Estos entornos proporcionaron una oportunidad necesaria para el diálogo y la colaboración. Además, a título personal, pude poner caras a los nombres de muchos obispos con los que hablé por primera vez desde que fui ordenado obispo en 2018.

Tal vez lo más destacado de esta convocatoria para mí fue cuando todos subimos a los autobuses una tarde y nos dirigimos a la parroquia católica situada en el límite más meridional de la diócesis. Juntos celebramos la misa, a la que se unió el Arzobispo de Tijuana, México, Francisco Moreno Barrón. Desde nuestros asientos, tuvimos una vista de primera mano de la frontera que separa San Diego y Tijuana. Mientras contemplábamos el marcado contraste entre los dos países, nuestro presidente, Mons. José Gómez, arzobispo de Los Ángeles, nos recordó repetidamente que debíamos rezar en solidaridad con y por los inmigrantes, los pobres y los marginados.

Al partir para volver a nuestras diócesis, hubo un consenso general de profunda gratitud por el tiempo que pasamos juntos. Es bueno que los obispos recuerden —al igual que toda nuestra Iglesia— que nuestro bautismo nos forma en Cristo, y que somos fortalecidos por la Eucaristía para vivir como un solo cuerpo, la Iglesia. Podemos tener diferencias de opinión sobre muchos temas, pero si Cristo está realmente en el centro de nuestras vidas, entonces nuestro objetivo y deseo final es ver el rostro de Cristo en todas las personas que conocemos.

Aunque siempre habrá cosas que causen tensión y división, mi esperanza es que nunca podamos olvidar que, como Iglesia católica, nos pertenecemos a Dios y a los demás. En otras palabras: “¡Qué bueno, qué grato convivir los hermanos unidos!” ¡Ecce quam bonum et quam iucundum habitare fratres in unum! (Salmo 133:1)



June 2022

National revival celebrates the beauty of the Eucharist

Many of you know how excited I am about the three-year National Eucharistic Revival the U.S. Conference of Catholic Bishops will launch on June 19, the Sunday we celebrate the Feast of Corpus Christi or the Solemnity of the Most Holy Body and Blood of Christ. As I was thinking about this important event in the life of our Church, I recalled a boyhood story of a colleague of mine who serves as an auxiliary bishop in another diocese.

When my colleague was elevated to his new post, a journalist with the diocesan newspaper naturally wrote an article about him, talking with family and friends about his background. His mom told a story of how her young son, the new bishop-elect, would set up a makeshift altar on the front porch of the family farmhouse and distribute those thin, wafer mints as the Eucharist. She told the journalist that her son insisted that everyone receive “Communion” and be good Catholics.

I love the innocence of this story, since my colleague knew even as a young boy the value and importance of the Eucharist. My hope for this eucharistic revival is that it echoes the holistic simplicity of my colleague’s boyhood mission. Soulful knowledge of the beauty of the whole of the Eucharist encompasses everything from adoration to praise to consumption to going out into the world to put our faith into action, nourished by the body of Christ.

Here in the Joliet diocese, we will embark on this eucharistic revival by celebrating a special Mass on Sun., June 19, at the Cathedral of St. Raymond Nonnatus in Joliet. Following the Mass, I will lead a procession around the block on which the cathedral stands, carrying the monstrance and stopping to pray at Polish and Hispanic altars placed along the route. What better witness to our love of the Eucharist than to proclaim it with a joyful walk that all our neighbors in Christ can see! The procession will then return to the cathedral for benediction. The diocese’s office of divine worship sent out bulletin announcements about the cathedral’s Mass to parishes in May.

I realize that June 19 is also Father’s Day, but what a fine way to thank God our Father for the beautiful gift of the Eucharist by joining this celebratory procession. Let’s not forget the word “Eucharist” is derived from the Greek “eucharistia” for “thanksgiving.”

This year’s Feast of Corpus Christi is only the beginning, as the eucharistic revival will culminate in a National Eucharistic Congress in Indianapolis in 2024 and then a year of following a Holy Spirit-driven mission so that we can truly live as the body of Christ. You can read more about the timeline at the following link: https://www.eucharisticrevival.org/ Additionally, leaders at the parish, deanery, diocesan and national levels will be developing special liturgies and events during the next three years as we seek to keep the Eucharist as “the source and summit of Christian life,” as encouraged by Vatican II.

I hope you share my excitement for this eucharistic revival. I look with inspiration to the homily of Pope Francis on last year’s solemnity: “In the Eucharist, we contemplate and worship the God of love. The Lord who breaks no one, yet allows himself to be broken. The Lord who does not demand sacrifices, but sacrifices himself. The Lord who asks nothing but gives everything. In celebrating and experiencing the Eucharist, we too are called to share in this love.”

junio de 2022

Renacimiento nacional celebra la belleza de la Eucaristía 

Muchos de ustedes saben lo entusiasmado que estoy con el Renacimiento Eucarístico Nacional de tres años que la Conferencia de Obispos Católicos de EE.UU. lanzará el 19 de junio, el domingo que celebramos la Fiesta del Corpus Christi o la Solemnidad del Santísimo Cuerpo y Sangre de Cristo. Mientras pensaba en este importante acontecimiento en la vida de nuestra Iglesia, recordé la historia de la infancia de un colega mío que sirve como obispo auxiliar en otra diócesis. 

Cuando mi colega fue elevado a su nuevo puesto, un periodista del periódico diocesano escribió, naturalmente, un artículo sobre él, en el que hablaba con familiares y amigos sobre su trayectoria. Su madre contó la historia de cómo su joven hijo, el nuevo obispo electo, montaba un altar improvisado en el porche de la granja familiar y distribuía esas finas obleas de menta como la Eucaristía. Ella le dijo al periodista que su hijo insistió en que todos recibieran la comulgar y fueran buenos católicos. 

Me encanta la inocencia de esta historia, ya que mi colega conocía ya de pequeño el valor y la importancia de la Eucaristía. Mi esperanza para este renacimiento eucarístico es que se haga eco de la simplicidad holística de la misión de la infancia de mi colega. El conocimiento conmovedor de la belleza del conjunto de la Eucaristía abarca todo, desde la adoración hasta la alabanza, pasando por la consunción y la salida al mundo para poner en práctica nuestra fe, alimentada por el cuerpo de Cristo.   

Aquí, en la diócesis de Joliet, nos embarcaremos en este renacimiento eucarístico celebrando una Misa especial el domingo 19 de junio en la catedral San Ramón Nonato de Joliet. Tras la Misa, encabezaré una procesión alrededor de la manzana en la que se encuentra la catedral, llevando la custodia y deteniéndome a rezar en los altares polacos e hispanos colocados a lo largo del recorrido. ¡Qué mejor testimonio de nuestro amor a la Eucaristía que proclamarlo con un paseo alegre que puedan ver todos nuestros vecinos en Cristo! A continuación, la procesión volverá a la catedral para la bendición. La oficina de culto divino de la diócesis envió a las parroquias en mayo anuncios de boletines sobre la Misa de la catedral. 

Me doy cuenta de que el 19 de junio es también el Día del Padre, pero qué buena manera de agradecer a Dios nuestro Padre el hermoso regalo de la Eucaristía uniéndose a esta procesión de celebración. No olvidemos que la palabra “Eucaristía” deriva del griego “eucharistia”, que significa “acción de gracias”.

 La Fiesta del Corpus Christi de este año es sólo el comienzo, ya que el renacimiento eucarístico culminará con un Congreso Eucarístico Nacional en Indianápolis en 2024 y, a continuación, con un año de seguimiento de la misión impulsada por el Espíritu Santo para que podamos vivir realmente como el cuerpo de Cristo. Pueden leer más sobre la línea de tiempo en el siguiente enlace: https://es.eucharisticrevival.org/. Además, los líderes a nivel parroquial, decanal, diocesano y nacional desarrollarán liturgias y eventos especiales durante los próximos tres años, ya que buscamos mantener la Eucaristía como “fuente y cumbre de la vida cristiana”, tal y como alienta el Vaticano II. 

Espero que compartan mi entusiasmo por este renacimiento eucarístico. Miro con inspiración la homilía del Papa Francisco en la solemnidad del año pasado: “En la Eucaristía, contemplamos y adoramos al Dios del amor. El Señor que no rompe a nadie, pero se deja romper a sí mismo. El Señor que no exige sacrificios, sino que se sacrifica a sí mismo. El Señor que no pide nada y lo da todo. Al celebrar y experimentar la Eucaristía, también nosotros estamos llamados a compartir este amor”.


May 2022

Your parish family waits for your return

Shortly before Holy Week, I issued a letter noting I was lifting the dispensation from the obligation to attend Sunday Mass on Palm Sunday since the possibility of catching COVID-19 had dramatically decreased. I knew I would hear grumblings from individuals who had gotten used to attending a virtual, livestreamed Mass. But I was surprised to hear from several people who had no idea that such an attendance obligation existed.

Canon law is straightforward in its direction: “On Sundays and other holy days of obligation, the faithful are obliged to participate in the Mass.” (Can. 1247) Now, this responsibility to attend Sunday Mass does not exist in the Catholic Church to be punitive. It exists as something that brings us life through the suffering, death and resurrection of Jesus Christ. We come together to celebrate Jesus’ sacrifice as a Eucharistic community.

In simpler terms, being together matters. I was struck by the importance of this belief during this year’s Chrism Mass, which was only the second time I had celebrated this powerful liturgy as the bishop of Joliet. Last year, we were limited to 20% capacity of the cathedral, so only a few priests attended, and about three people were sitting in every other pew. This year, a multitude of priests gathered behind me on the altar, and I looked out onto pews filled with so many good people of God from our parishes across the diocese. There were feelings of hope and joy and exuberance in the air. As I recessed down the aisle to a triumphal hymn at the end of Mass, I felt so alive – I felt like I was walking on a cloud! I could see the same excitement in the smiles of people as I blessed them on my way out.

When I reached the narthex of the cathedral, I saw Sr. Sharon Stola, OSB, the diocese’s director of divine worship. I spontaneously said, “I hope this is OK. I just want to thank you for organizing all of this.” And then I gave her a big hug and blessed her. I could see in her smile that she was resounding with the same joy I felt, as we were all gathered as one body in Christ.

Jesus stressed the importance of coming together to worship in Matthew 18:20: “For where two or three are gathered together in my name, there am I in the midst of them.” The Second Vatican Council followed up on this by recognizing that “this full and active participation by all the people is the aim to be considered before all else; for it is the primary and indispensable source from which the faithful are to derive the true Christian spirit.” And now, the U.S. Conference of Catholic Bishops, on the feast of Corpus Christi on June 16, is launching a three-year eucharistic revival to kindle a living relationship with our Lord, Jesus Christ, in the Eucharist.

Think of this eucharistic revival as a family reunion of sorts, since it is beginning as we embark on what we hope and pray will be a post-pandemic society. Please know that I am grateful for the technology that allowed us to worship virtually when safety measures restricted us from meeting in person. Livestreamed Masses served as a lifeline for us all, and they continue to serve as an option for the sick and homebound.

Yet, if you are able, come back to your parish, where your family in Christ is waiting for you. Return so that you may join your brothers and sisters in Christ to adore God, praise him, and receive his love in the Eucharist. Remember that we must first come together as one before we can “go in peace to love and serve the Lord.”

mayo de 2022

Tu familia parroquial espera tu regreso

Poco antes de la Semana Santa, emití una carta en la que señalaba que levantaba la dispensa de la obligación de asistir a la Misa dominical del Domingo de Ramos, ya que la posibilidad de contraer el COVID-19 había disminuido drásticamente. Sabía que oiría quejas de personas que se habían acostumbrado a asistir a una Misa virtual transmitida en directo. Pero me sorprendió escuchar a varias personas que no tenían ni idea de que existiera esa obligación de asistencia.

El derecho canónico es directo en su dirección: “El domingo y las demás fiestas de precepto los fieles tienen obligación de participar en la Misa” (Can. 1247). Ahora bien, esta responsabilidad de asistir a la Misa dominical no existe en la Iglesia católica para ser punitiva. Existe como algo que nos da vida a través del sufrimiento, la muerte y la resurrección de Jesucristo. Nos reunimos para celebrar el sacrificio de Jesús como comunidad eucarística.

En términos más sencillos, estar juntos es importante. Me impresionó la importancia de esta creencia durante la Misa Crismal de este año, que era sólo la segunda vez que celebraba esta poderosa liturgia como obispo de Joliet. El año pasado, estábamos limitados al 20% de la capacidad de la catedral, por lo que sólo asistieron unos pocos sacerdotes, y había unas tres personas sentadas en cada dos bancos. Este año, una multitud de sacerdotes se reunió detrás de mí en el altar, y yo miré hacia los bancos llenos de tanta gente buena de Dios de nuestras parroquias de toda la diócesis. Había sentimientos de esperanza, alegría y exuberancia en el aire. Cuando me retiré por el pasillo al son de un himno triunfal al final de la Misa, me sentí tan vivo, ¡me sentí como si estuviera caminando en una nube! Pude ver la misma emoción en las sonrisas de la gente mientras los bendecía al salir.

Cuando llegué al nártex de la catedral, vi a la Hna. Sharon Stola, OSB, directora del culto divino de la diócesis. Espontáneamente dije: “Espero que esto esté bien. Sólo quiero darte las gracias por organizar todo esto”. Y entonces le di un gran abrazo y la bendije. Pude ver en su sonrisa que resonaba la misma alegría que yo sentía, al estar todos reunidos como un solo cuerpo en Cristo.

Jesús destacó la importancia de reunirse para rendir culto en Mateo 18:20: “Porque donde dos o tres están reunidos en mi nombre, allí estoy yo en medio de ellos”. El Concilio Vaticano II dio continuidad a esto al reconocer que “esta participación plena y activa de todo el pueblo es el objetivo que debe considerarse antes que nada; pues es la fuente primaria e indispensable de la que los fieles deben obtener el verdadero espíritu cristiano”. Y ahora, la Conferencia de Obispos Católicos de EE.UU., en la fiesta del Corpus Christi, el 16 de junio, lanza un renacimiento eucarístico de tres años para encender una relación viva con nuestro Señor, Jesucristo, en la Eucaristía.

Piensa en este renacimiento eucarístico como una especie de reunión familiar, ya que está comenzando mientras nos embarcamos en lo que esperamos y rezamos para que sea una sociedad post-pandémica. Quiero que sepas que estoy agradecido por la tecnología que nos ha permitido rendir culto virtualmente cuando las medidas de seguridad nos impedían reunirnos en persona. Las Misas retransmitidas en directo han sido un salvavidas para todos nosotros, y siguen siendo una opción para los enfermos y los confinados en casa.

Pero, si puedes, vuelve a tu parroquia, donde te espera tu familia en Cristo. Vuelve para unirte a tus hermanos en Cristo para rendir culto a Dios, alabarlo y recibir su amor en la Eucaristía. Recuerda que primero debemos unirnos como uno para poder “ir en paz a amar y servir al Señor”.



April 2022

Lenten Pruning Leads to Easter Glory

Recently, I stopped by a big home improvement store. The garden center was bustling with people shopping for flowers and plants. Happily,   I sighed and thought, “Ah, spring is in the air!”

One of my favorite images in the Bible is that of the garden. It not only reminds us that we reap what we sow. But also, it all begins in the Garden of Eden with the creation of Adam and Eve and then their eventual fall from grace. Jesus experiences deep prayer,  agony, and betrayal in the Garden of Gethsemane before his crucifixion. At the resurrection,  Mary Magdalene is the first to see the risen Christ, but she does not recognize him, “supposing him to be the gardener”  (John 20:15). Throughout Scripture,  gardens are a place to encounter the mystery of God. They are places of suffering,   death and most importantly,    new life.

Saying all this, let me acknowledge that I do not have a naturally green thumb. I admire people who possess that gift. Regardless, I am starting to dabble in some basic gardening.

At the bishop’s residence in Joliet where I live, I have made the decision to have some large trees cut down in my backyard. The reason I am having them removed is not because I am “anti-tree.” On the contrary, I love trees. However,  there are so many in my backyard, that they have created a canopy over the yard through which no sunlight can penetrate. As a result, instead of grass, my backyard is basically a plot of dirt that,  when it rains, turns into a muddy mess and at worst a swamp. As we remove a few of the trees, my hope is that the sun may shine through the remaining ones and that grass,  flowers, and plants may return to sprout, grow and flourish.

Scripturally, Jesus reminds us that gardens need to be pruned so that they may produce fruit: “He prunes it so that it may bear more fruit”  (John 15:3). In the Catholic Church, spiritual pruning is not a negative exercise.  Instead, it helps our spiritual growth by removing whatever inhibits or prevents us from growing in healthy and holy ways.

Perhaps that is a good way to look at these past 40 days. Lent provides us the time to cut down and prune some things in our lives that prevent God’s light from shining on and through us. We do so, specifically during Lent, with our acts of penance, prayer, and almsgiving.

Continuing this theme of gardening around my house, late last fall I planted over 50 tulip bulbs around the statue of the Blessed Virgin Mary. After I planted them, I have constantly wondered, “Did the squirrels dig them up and eat them?” “Will  they blossom and what color will they  be?”  “Will  the Blessed Mother  enjoy  them?”  Every day,  I  find myself eagerly awaiting these tulips to colorfully burst through the soil.

This is an act of hope! While I still cannot see the flowers,   I eagerly anticipate their arrival. We, too, wait with faith and hope to celebrate the resurrection of our Lord and Savior at Easter and boldly proclaim that he is not dead. He is not still in the ground. He is risen!

The lingering question is, “Why do we spend time at garden centers and in our own gardens,  planting and caring for flowers and plants?” It is partially because they are tangible signs of beauty, hope, and life. As  St.  Alphonsus  Liguori  rightly  noted,  “When we see a beautiful garden or a beautiful flower, let us think that there we behold a ray of the infinite beauty of God, who has given existence  to  that object.”

As we come to the end of this  Lenten time of pruning in our own spiritual gardens,  let us approach Easter with great joy and enthusiasm. In other words,  with springtime hope,  let us continue to search for and bask in the risen life of Christ, for he truly fills our world and lives with light, beauty, and new life.

En español

Abril de 2022

La poda cuaresmal conduce a la gloria pascual

Hace poco, pasé por una gran tienda de artículos para el hogar. El centro de jardinería estaba lleno de gente comprando flores y plantas. Felizmente, suspiré y pensé: “¡Ah, la primavera está en el aire!”.

Una de mis imágenes favoritas de la Biblia es la del jardín. No sólo nos recuerda que cosechamos lo que sembramos. Pero también que todo comienza en el jardín del Edén con la creación de Adán y Eva y luego su caída de la gracia. Jesús experimenta una profunda oración, agonía   y traición en el jardín de Getsemaní antes de su crucifixión. En la resurrección, María Magdalena es la primera en ver a Cristo resucitado, pero no lo reconoce, “creyendo que era el jardinero” (Juan 20,15). A lo largo de la Escritura, los jardines son un lugar de encuentro con el misterio de Dios. Son lugares de sufrimiento, de muerte y, sobre todo, de nueva vida.

Dicho todo esto,   permíteme   reconocer   que   no soy un jardinero por naturaleza. Admiro a las personas que poseen ese don. En cualquier caso, estoy empezando a incursionar en la jardinería básica

En la residencia episcopal de Joliet,   donde vivo, he tomado la decisión de hacer cortar algunos árboles grandes en mi patio trasero. La razón por la que me las quito no es porque sea “antiárbol”. Al contrario, me encantan los árboles.   Sin embargo, hay tantos en mi patio, que han creado un dosel sobre el patio a través del cual no puede penetrar la luz del sol. Como resultado, en lugar de césped, mi patio trasero es básicamente una parcela de tierra que, cuando llueve, se convierte en un lodazal y, en el peor de los casos, en un pantano. Al eliminar algunos de los árboles, mi esperanza es que el sol brille a través de los que quedan y que la hierba, las flores y las plantas vuelvan a brotar, crecer y florecer.

En las Escrituras, Jesús nos recuerda que hay que podar los jardines para que produzcan frutos: “Los poda, para que den aún más [fruto]” (Juan 15,2). En la  Iglesia Católica, la poda  espiritual no es u ejercicio negativo. En cambio, ayuda a nuestro crecimiento  espiritual  eliminando  lo  que   nos inhibe o impide crecer de forma sana  y  santa. Quizás sea una buena manera de ver estos últimos 40 días

La Cuaresma nos proporciona el tiempo para cortar y podar algunas cosas en nuestras vidas que impiden que la luz de Dios brille sobre y a través de nosotros. Lo hacemos, concretamente durante la Cuaresma, con nuestros actos de penitencia, oración y limosna.

Siguiendo con el tema de la jardinería en mi casa, a finales del otoño pasado planté más de 50 bulbos de tulipán alrededor de la estatua de la Santísima Virgen María. Después de plantarlas, me he preguntado constantemente: “¿Las ardillas las desenterraron y se las comieron?”. “¿Florecerán y de qué color serán?”. “¿Disfrutará la Virgen de ellos?”. Cada día, me encuentro esperando ansiosamente que estos tulipanes irrumpan con su colorido en la tierra.

¡Esto es un acto de esperanza! Aunque todavía no puedo ver las flores, espero ansiosamente su llegada. Nosotros también esperamos con fe y esperanza celebrar la resurrección de nuestro Señor y salvador en la Pascua y proclamar con valentía que no está muerto. No sigue en la tierra. ¡Ha resucitado

La pregunta que persiste es: “¿Por qué pasamos tiempo en los centros de jardinería y en nuestros propios jardines, plantando y cuidando flores y plantas?”. En parte es porque son signos tangibles de belleza, esperanza y vida. Como señaló acertadamente San Alfonso de Ligorio: “Cuando veamos un hermoso jardín, o una bella flor, pensemos que allí contemplamos un rayo de la infinita belleza de Dios, que ha dado la existencia a ese objeto”.

Al llegar al final de este tiempo cuaresmal de poda en nuestros propios jardines espirituales, acerquémonos a la Pascua con gran alegría y entusiasmo. En otras palabras, con la esperanza de la primavera, sigamos buscando y disfrutando de la vida resucitada de Cristo, porque Él realmente llena nuestro mundo y nuestras vidas de luz, belleza y vida nueva.


March 2022

Lenten Madness

In 1908, the Illinois High School Association sponsored a small invitational basketball tournament that quickly grew to a  statewide event due to its popularity. As years went on, this tournament consistently sold out the University of Illinois gymnasium in Urbana-Champaign and was commonly referred to as “March  Madness.”  This term of endearment is also used to promote the National Collegiate Athletic Association (NCAA) basketball tournament.

The word “madness” has many connotations and definitions. In this case, “madness” refers to the fervor, passion, and enthusiasm that accompanies the tournament.  Using  that  definition,   let’s imagine what it would be like if we  were  to approach the 40 days before Easter as “Lenten Madness.” Just think of a fervent, passionate, and enthusiastic Lent.

We have become accustomed during “March Madness” to see and read feature stories about Sister Jean, BVM.  She is the legendary chaplain of the Loyola Ramblers men’s basketball team. Even though she loves the sport of basketball and supporting her team,  never doubts her true passion. Anyone who knows her knows that her deepest love is being a servant of  God and devoting her life to helping others.

On February   24, our Holy Father released a beautiful message for Lent 2022. I invite you to read and reflect on the pope’s powerful words as a way of preparing for this holy season: www.vatican.va/content/francesco/en/messages/lent/documents/20211111-messaggio-quaresima2022.html

In his Lenten message, Pope Francis reflects on St. Paul’s exhortation to the Galatians:  “Let  us  not grow tired of doing good, for in due time we shall reap our harvest if we do not give up. So then, while we have the opportunity, let us do good to all.” (Gal: 6:9-10) You can almost hear St. Paul delivering those words of encouragement to the Galatians, like a  basketball coach animating his or her team during halftime.  Basically, St.  Paul is inspiring those followers of Christ to not lose heart, to not grow weary or apathetic. Instead,  they should be on fire for all the ways they can do good in the name of the Lord.  Go out there and give it your all!

The messages of St. Paul and the Holy Father on perseverance and persistence are so relevant to keeping the flame of faith and salvation alive in the minds, hearts, and souls of Christ’s followers. In this time of extended pandemic and constant bad- news cycles, we are in need of God’s burning love, mercy, compassion, healing, hope,  joy, and peace more than ever. We are encouraged not only to personally embrace this relationship with the Lord but also to share it with others with our words, attitudes and actions.

The pope also reminds us that if we do not give up, if we stay in the game, then victory is ours. That victory certainly looks different from winning the NCAA tournament. As missionary disciples, our victory is sharing in the life and salvation that was won through Christ’s suffering, death, and resurrection. The Holy Father reminds us to never take our eyes off the prize. “If we do not give up, we shall reap our harvest in due time and that, with the gift of perseverance, we shall obtain what was promised, for our salvation and the salvation of others. By cultivating fraternal love towards everyone, we are united to Christ, who gave his life for our sake, and we are granted a foretaste of the joy of the kingdom of heaven when God will be ‘all in all.’” (Pope Francis, Lenten Message 2022, Section 3)

Lent is a time that we are invited to grow closer to the Lord with our acts of penance, prayer, and almsgiving. It is all too easy to approach this sacred time with a status quo mentality or lackluster energy. We might say, “I will give up this” or “I will do that.” But then we may neglect to back it up with the needed fervor, passion, and enthusiasm. This year, however, I invite you, within the life of the Church, to get off the bench and back into the game. Let’s strive to make this a time of renewal and conversion that leads us deeper into our love of God and neighbor. In other words, let’s make this blessed season a time of “Lenten Madness.”

En español

Marzo de 2022

Locura cuaresmal

En 1908, la Asociación de Escuelas Secundarias de Illinois patrocinó un pequeño  torneo  de  básquetbol por invitación que rápidamente se convirtió en un evento estatal debido a su popularidad. Con el paso de los años, este torneo agotó sistemáticamente las entradas del gimnasio  de  la  Universidad  de  Illinois en Urbana-Champaign y se denominó comúnmente “Locura de marzo”. Este término cariñoso también se utiliza para promocionar el torneo de básquetbol de la  Asociación  Nacional  Deportiva   Universitaria (NCAA).

La palabra “locura” tiene muchas connotaciones y definiciones. En este caso,  “locura”  se refiere al fervor, la pasión y el entusiasmo que acompañan al torneo. Utilizando esa definición, imaginemos cómo sería si enfocáramos los 40 días anteriores a la Pascua como una “Locura cuaresmal”. Piensa en una Cuaresma ferviente, apasionada y entusiasta.

Nos hemos acostumbrado durante la  “Locura  de marzo” a ver y leer reportajes sobre la Hermana Jean, BVM. Ella es la legendaria capellana del equipo de básquetbol masculino Loyola Ramblers. Aunque le encanta el deporte del básquetbol y apoyar  a  su equipo, nunca duda de  su  verdadera  pasión. Cualquiera que la conozca sabe que su amor más profundo es ser una servidora de Dios y dedicar su vida a ayudar a los demás.

El 24 de  febrero, nuestro Santo Padre publicó un hermoso mensaje para la Cuaresma de 2022. Te invito a que leas y reflexiones sobre las poderosas palabras del Papa como forma de preparación para este tiempo santo: https://www.vatican.va/content/francesco/es/messages/lent/documents/20211111-messaggio-quaresima2022.html

En su mensaje de Cuaresma, el Papa Francisco reflexiona sobre la exhortación de San Pablo a los Gálatas: “No nos cansemos de hacer el bien, porque, si no desfallecemos, cosecharemos los frutos a  su debido tiempo. Por tanto, mientras tenemos la oportunidad, hagamos el bien a todos”  (Gal:  6:9-10). Casi puedes oír a San Pablo pronunciando  esas palabras de ánimo a los Gálatas,  como un entrenador de básquetbol animando a su equipo durante el descanso.  Básicamente,  San Pablo  está inspirando a los seguidores de Cristo para que no pierdan el ánimo, para que no se cansen ni se vuelvan apáticos. Por el contrario, deberían arder por todas las formas en que pueden hacer el bien en el nombre del Señor. ¡Sal ahí fuera y dalo todo!

Los mensajes de San Pablo y del Santo Padre sobre la perseverancia y la persistencia son tan relevantes para mantener viva la llama de la fe y la salvación en las mentes, los corazones y las almas de los seguidores de Cristo. En esta época de pandemia extendida y de constantes ciclos de malas noticias,  necesitamos  más que nunca el amor ardiente de Dios, su misericordia, compasión, curación, esperanza, alegría y paz. Se nos anima no sólo a abrazar personalmente esta relación con el Señor, sino  también  a  compartirla  con  los demás con nuestras palabras, actitudes y acciones.

El Papa también nos recuerda que, si no nos rendimos, si permanecemos en el juego, la victoria será nuestra. Esa victoria es ciertamente diferente a ganar el torneo de  la  Asociación  Nacional  Deportiva  Universitaria. Como discípulos  misioneros,  nuestra  victoria  consiste en participar en la vida y la salvación que se ganó mediante el sufrimiento, la muerte y la resurrección de Cristo. El Santo Padre  nos  recuerda  que  nunca debemos apartar la vista del objetivo. “Si no desfallecemos,  a su tiempo cosecharemos y […]  con el don de la perseverancia, alcanzaremos los bienes prometidos para nuestra salvación y la de los demás. Practicando el amor fraterno con todos nos unimos a Cristo, que dio su vida por nosotros empezamos a saborear la alegría del Reino de los cielos, cuando Dios será ‘todo en todos’” (Papa Francisco, Mensaje de Cuaresma 2022, Sección 3).

La Cuaresma es un tiempo en el que se nos invita a acercarnos al Señor con nuestros actos de penitencia, oración y limosna. Es demasiado fácil abordar  este tiempo sagrado con una  mentalidad  de  statu  quo  o con una energía deslucida. Podemos decir:  “Renunciaré a esto” o “Haré aquello”. Pero entonces podemos descuidar el respaldo con el fervor, la pasión y el entusiasmo necesarios. Este año, sin embargo, te invito a que, dentro de la vida de la Iglesia, salgas del banco de la iglesia y vuelvas al juego. Esforcémonos por hacer de éste un tiempo de renovación y conversión que nos lleve a profundizar en nuestro amor a Dios y al prójimo. En otras palabras,  hagamos de esta bendita temporada un tiempo de “locura cuaresmal”.


February 2022

Kindness: the antidote to a cold heart

February can be one of the coldest months of the year. While we may differ on our preference between cold or hot weather, I think we can all agree no one wants a cold heart. St. Catherine of Siena reminds us that, “The human heart is always drawn by love.” However, without attending to our relationship with Jesus, it is all too easy for our hearts to turn cold or even lukewarm. In a homily by Pope Francis given in 2016, the Holy Father exhorted, “A lukewarm heart becomes self-absorbed in lazy living and it stifles the fire of love.”

So, how do we keep our hearts from turning cold or lukewarm until the spring comes? In other words, how do we keep our hearts on fire with our love for God and neighbor? While there are many possible ways to accomplish that, let me suggest one yet profound way: namely, the practice of kindness.

Recently in our Blanchette Catholic Center, one of our employees was asked what she wanted for her birthday. She replied with one word, “Kindness.” Why did she ask for the gift of kindness? I think it is because she has been inundated with what so many of us have been experiencing, specifically a growing amount of rudeness, anger, and unforgiving spirit in an increasingly polarized world. Anyone who works specifically in customer service, or just with “people” in general, reports a rise in angry outbursts both verbally and physically.

While we all want others to be more kind to us, we all also need to work on how to be more kind to others. To do this, a few years ago, someone introduced me to the “FIVE” rule. If you are ever provoked to respond to someone in an unkind way, ask yourself, “Before any nasty words leave my mouth, how will I feel about what I am about to say in the next five seconds? In five minutes? In five hours? In five days? And in five years? It is possible that we might feel better in the next five seconds, five minutes, or even five hours. However, it is always good to take a wider perspective and ask, “Is what I am about to say something I will be proud of or regret in the next five days or five years?”

In the Gospels, Jesus gives us an example of what it looks like to be grounded in kindness. In the times that he is dismissed, criticized, opposed, jeered, mocked, and even tortured physically, he responds with a cumulative and resounding, “Father, forgive them, for they do not know what they do.” As we lean into Jesus, our daily prayer lives help to connect to the Sacred Heart of Jesus as we appeal to his love and mercy.

We may be tempted to reject this movement toward kindness because it may be interpreted as a sign of weakness. We might think, “Fine, I am willing to be kinder to others. But that will not help change the rude and angry behaviors of so many other people out there!” However, never forget that kindness is wonderfully infectious. As St. Augustine wrote, “One loving heart sets another on fire.” In other words, when we speak and act with kindness, it can spread and multiply in others.

At the Diocese of Joliet, we model and multiply the kindness that Jesus displayed in his life and his works in our ministries. Our Catholic schools teach kindness when students are instructed in Catholic social teaching as part of the regular curriculum. Our Catholic Charities teaches kindness when providing a room for the homeless at Daybreak Shelter or delivering food to the needy through its mobile food pantry. Our adult formation program teaches kindness when accompanying individuals through a study of the Gospels. And our vocations program teaches kindness when helping young men and women discover the fullness of a life devoted to the Lord.

The need for kindness is why the theme for our 2022 Catholic Ministries Annual Appeal (CMAA) is “Devoted to the Works of the Lord.” It is through the kindness found woven throughout our works dedicated to God that we find peace and salvation. I encourage you to learn more about our ministries and how you can multiply the kindness of our works through the CMAA by going to this website: www.jolietdioceseappeal.org

I hope you agree that none of us wants to have cold or lukewarm hearts. We long for hearts on fire with love of God and neighbor. As we wait for the spring, might we consider to be the change we want to see in the world by practicing kindness frequently. As St. Teresa of Kolkata said, “Let no one ever come to you without leaving better and happier. Be the living expression of God’s kindness: kindness in your face, kindness in your eyes, kindness in your smile.”

En español

Febrero 2022

La bondad: el antídoto para un corazón frío

Febrero puede ser uno de los meses más fríos del año. Aunque podemos diferir en nuestra preferencia entre el tiempo frío o el caliente, creo que todos estamos de acuerdo en que nadie quiere un corazón frío. Santa Catalina de Siena nos recuerda que “el corazón humano siempre es atraído por el amor”. Sin embargo, si no atendemos a nuestra relación con Jesús, es demasiado fácil que nuestros corazones se vuelvan fríos o incluso tibios. En una homilía del Papa Francisco pronunciada en 2016, el Santo Padre exhortó: “Un corazón tibio se ensimisma en una vida perezosa y sofoca el fuego del amor”.

Entonces, ¿cómo evitar que nuestros corazones se vuelvan fríos o tibios hasta que llegue la primavera? En otras palabras, ¿cómo mantenemos nuestros corazones encendidos con nuestro amor a Dios y al prójimo? Aunque hay muchas formas posibles de lograrlo, permíteme sugerir una forma aún más profunda: a saber, la práctica de la bondad.

Recientemente, en nuestro Centro Católico Blanchette, le preguntaron a una de nuestras empleadas qué quería para su cumpleaños. Ella respondió con una palabra: “Bondad”. ¿Por qué pidió el regalo de la bondad? Creo que se debe a que se ha visto inundada por lo que muchos de nosotros hemos estado experimentando, concretamente una cantidad creciente de grosería, ira y espíritu implacable en un mundo cada vez más polarizado. Cualquiera que trabaje específicamente en el servicio de atención al cliente, o simplemente con “gente” en general, informa de un aumento de los arrebatos de ira tanto verbales como físicos.

Aunque todos queremos que los demás sean más amables con nosotros, también tenemos que trabajar para ser más amables con los demás. Para ello, hace unos años, alguien me presentó la regla de los “CINCO”. Si alguna vez te sientes provocado a responder a alguien de forma poco amable, pregúntate: “Antes de que cualquier palabra desagradable salga de mi boca, ¿cómo me sentiré sobre lo que voy a decir en los próximos cinco segundos? ¿En cinco minutos? ¿En cinco horas? ¿En cinco días? ¿Y dentro de cinco años?”. Es posible que nos sintamos mejor en los próximos cinco segundos, cinco minutos o incluso cinco horas. Sin embargo, siempre es bueno adoptar una perspectiva más amplia y preguntarse: “¿Lo que voy a decir es algo de lo que me sentiré orgulloso o de lo que me arrepentiré en los próximos cinco días o cinco años?”.

En los Evangelios, Jesús nos da un ejemplo de lo que es estar basado en la bondad. En las ocasiones en que se le desprecia, se le critica, se le opone, se le abuchea, se le burla e incluso se le tortura físicamente, responde con un acumulado y rotundo: “Padre, perdónales, porque no saben lo que hacen”. Al inclinarnos hacia Jesús, nuestra vida de oración diaria nos ayuda a conectarnos con el Sagrado Corazón de Jesús mientras apelamos a su amor y misericordia.

Podemos tener la tentación de rechazar este movimiento hacia la bondad porque puede interpretarse como un signo de debilidad. Podemos pensar: “Bien, estoy dispuesto a ser más bondadoso con los demás. ¡Pero eso no ayudará a cambiar los comportamientos groseros y enfadados de tantas otras personas que hay por ahí!”. Sin embargo, no olvides nunca que la bondad es maravillosamente contagiosa. Como escribió San Agustín: “Un corazón amoroso hace arder a otro”. En otras palabras, cuando hablamos y actuamos con bondad, ésta puede extenderse y multiplicarse en los demás.

En la Diócesis de Joliet, modelamos y multiplicamos la bondad que Jesús mostró en su vida y en sus obras en nuestros ministerios. Nuestras escuelas católicas enseñan la bondad cuando se instruye a los alumnos en la doctrina social católica como parte del plan de estudios habitual. Nuestras Caridades Católicas enseñan la bondad al proporcionar una habitación a los sintecho en el Refugio Daybreak o al entregar alimentos a los necesitados a través de su despensa móvil. Nuestro programa de formación de adultos enseña la bondad al acompañar a las personas en el estudio de los Evangelios. Y nuestro programa vocacional enseña la bondad al ayudar a los jóvenes a descubrir la plenitud de una vida dedicada al Señor.

La necesidad de bondad es la razón por la que el tema de nuestra Colecta Anual para los Ministerios Católicos (Catholic Ministries Annual Appeal, o CMAA) de 2022 es “Dedicados a las obras del Señor”. Es a través de la bondad que se encuentra entretejida en nuestras obras dedicadas a Dios que encontramos la paz y la salvación. Te animo a que conozcas más sobre nuestros ministerios y cómo puedes multiplicar la bondad de nuestras obras a través de la CMAA entrando en esta página web: www.jolietdioceseappeal.org

Espero que estés de acuerdo en que ninguno de nosotros quiere tener un corazón frío o tibio. Anhelamos que los corazones ardan con el amor a Dios y al prójimo. Mientras esperamos la primavera, podríamos considerar ser el cambio que queremos ver en el mundo practicando la amabilidad con frecuencia. Como decía Santa Teresa de Calcuta: “Que nadie venga a ti sin irse mejor y más feliz. Sé la expresión viva de la bondad de Dios: bondad en tu rostro, bondad en tus ojos, bondad en tu sonrisa”.


January 2022

A New Year’s resolution: Re-educating ourselves on the Eucharist

In the days following Thanksgiving this year, I was with a group of friends who are my age (mid-50s). Most of them have children who recently graduated from or are still in either high school or college.  Our conversation turned to the Eucharist. I was shocked that even though they are Catholic, a few of my friends and many of their children believe that the bread and wine we receive at Mass are symbols of Christ’s presence. Immediately I went into my teaching mode and emphasized that the Eucharist was instituted by Jesus. With the words of consecration, under the appearance of bread and wine, the whole of Christ is truly present: body, blood, soul and divinity. Now, this was not a theological debate, and I actually did not receive much pushback from my exhortation. However, one of the college students simply responded to me without any contention or guile, “Hmmm. Is that what we really believe? I did not know that.”

This encounter reflects the data and studies that show many Catholics do not believe in or fully understand the real presence of Christ in the Eucharist. As we begin 2022, many of us have made a New Year’s resolution. I would like to invite you to join me in a New Year’s resolution to re-educate ourselves about the Eucharist. For no matter how educated or faithful we are, we are constantly being invited by our Lord to go deeper in our faith and understanding of the Eucharist.

The document “The Mystery of the Eucharist in the Life of the Church” was developed by the Committee on Doctrine of the U.S.  Conference of Catholic Bishops (USCCB). It was approved by the full body of the USCCB at its November 2021 general meeting. The document highlights the importance, centrality, and gifts of the Eucharist. If you have not had the chance to read the document, I invite you to learn more about it by going to the following link on the USCCB website: usccb.org/resources/mystery-eucharist-life-church. You will notice that you can not only read the document, but also click on a comprehensive online course to learn more about it.

We should continuously strive to grow in our knowledge of the Eucharist and our faith in our Lord, Jesus Christ. However, as we learn more, our hearts will hopefully grow with a deep love for God and the Eucharist. Once this love becomes strong, the love of God through the Eucharist will become the central focus and priority of our lives. As St. Ignatius of Antioch said, “I have no taste for the food that perishes nor for the pleasures of this life. I want the bread of God, which is the flesh of Christ, which is love that cannot be destroyed.”

Along with the document on the Eucharist, the USCCB also announced a National Eucharistic Congress that will take place in Indianapolis in 2024. Eucharistic congresses are gatherings of clergy, religious and the laity to celebrate and glorify the Holy Eucharist while seeking to spread its knowledge and love throughout the world. The National Eucharistic Congress is the culmination of a three-year eucharistic revival in the Catholic Church, which  begins on the feast of Corpus Christi on June 16, 2022. For more details about this revival, I invite you to go to the following site: eucharisticrevival.org

Hopefully, this eucharistic revival will serve as a spark for Catholics across the United States to help reignite their faith by being healed, converted, formed and unified by an encounter with Jesus in the Eucharist and to be sent out in mission “for the life of the world.” For as we receive Christ in the Eucharist, our desire is to be strengthened to go out into the world and to put our faith into action through the corporal and spiritual works of mercy. In other words, the Eucharist nourishes us to be the face of Jesus for those who need him most. This echoes St. Teresa of Kolkata’s words, “We cannot say that we love Jesus only in the Eucharist – naturally, we want to put that love into action. We cannot separate the Eucharist and the poor.”

As you read this column, perhaps it will motivate you to embrace a New Year’s resolution to re-educate yourself on the Eucharist. For if the Eucharist is truly the source and summit of the Christian life, then we will be eager to fully embrace the words of Jesus, who said, “I am the living bread that came down from heaven; whoever eats this bread will live forever; and the bread that I will give is my flesh for the life of the world.” (John 6:51)

Enero 2022

Un propósito de Año Nuevo:  Reeducarnos en la Eucaristía

En los días siguientes al Día de Acción de Gracias de este año, estuve con un grupo de amigos de mi edad (mediados de los 50). La mayoría de ellos tienen hijos que se han graduado recientemente o están todavía en el escuela secundariao en la universidad.  Nuestra conversación giró en torno a la Eucaristía. Me sorprendió que, aunque son católicos, algunos de mis amigos y muchos de sus hijos creen que el pan y el vino que recibimos en la Misa son símbolos de la presencia de Cristo. Inmediatamente pasé a mi modo de enseñanza y subrayé que la Eucaristía fue instituida por Jesús. Con las palabras de la consagración, bajo la apariencia del pan y del vino, todo Cristo está realmente presente: cuerpo, sangre, alma y divinidad. Ahora bien, no se trataba de un debate teológico y, de hecho, no recibí muchas reacciones a mi exhortación. Sin embargo, uno de los universitarios se limitó a responderme sin contención ni astucia: “Mmm.  ¿Es eso lo que realmente creemos? No lo sabía”.

Este encuentro refleja los datos y estudios que demuestran que muchos católicos no creen ni comprenden plenamente la presencia real de Cristo en la Eucaristía. Al comenzar el año 2022, muchos de nosotros hemos hecho un propósito de Año Nuevo. Me gustaría invitarte a unirte a mí en el propósito de Año Nuevo de reeducarnos sobre la Eucaristía. Porque, por muy educados o fieles que seamos, el Señor nos invita constantemente a profundizar en nuestra fe y en nuestra comprensión de la Eucaristía.

El documento “El Misterio de la Eucaristía en la Vida de la Iglesia” fue elaborado por el Comité de Doctrina de la Conferencia Episcopal de Estados Unidos (USCCB). Fue aprobado por el órgano pleno de la Conferencia de los Obispos Católicos de los Estados Unidos en su asamblea general de noviembre de 2021. El documento destaca la importancia, la centralidad y los dones de la Eucaristía. Si no has tenido la oportunidad de leer el documento, te invito a que lo conozcas entrando en el siguiente enlace de la página web de la Conferencia de los Obispos Católicos de los Estados Unidos (en inglés): usccb.org/resources/mystery-eucharist-life-church. Verás que no sólo puedes leer el documento, sino que también puedes hacer clic en un completo curso online para aprender más sobre él.

Debemos esforzarnos continuamente por crecer en nuestro conocimiento de la Eucaristía y en nuestra fe en nuestro Señor, Jesucristo. Sin embargo, a medida que aprendemos más, es de esperar que nuestros corazones crezcan con un profundo amor a Dios y a la Eucaristía. Una vez que este amor se hace fuerte, el amor de Dios a través de la Eucaristía se convertirá en el foco central y la prioridad de nuestras vidas. Como dijo San Ignacio de Antioquía: “No tengo gusto por la comida que perece ni por los placeres de esta vida. Quiero el pan de Dios, que es la carne de Cristo, que es el amor que no puede ser destruido”.

Junto con el documento sobre la Eucaristía, la Conferencia de los Obispos Católicos de los Estados Unidos también ha anunciado un Congreso Eucarístico Nacional que tendrá lugar en Indianápolis en 2024. Los congresos eucarísticos son reuniones del clero, de los religiosos y de los laicos para celebrar y glorificar la Sagrada Eucaristía, a la vez que buscan difundir su conocimiento y su amor por todo el mundo. El Congreso Eucarístico Nacional es la culminación de un renacimiento eucarístico de tres años en la Iglesia Católica, que comienza en la fiesta del Corpus Christi el 16 de junio de 2022. Para más detalles sobre este renacimiento, te invito a que vayas al siguiente sitio: eucharisticrevival.org

Esperemos que este renacimiento eucarístico sirva de chispa para que los católicos de todo Estados Unidos ayuden a reavivar su fe al ser sanados, convertidos, formados y unificados por un encuentro con Jesús en la Eucaristía y sean enviados en misión “para la vida del mundo”. Porque al recibir a Cristo en la Eucaristía, nuestro deseo es ser fortalecidos para salir al mundo y poner en práctica nuestra fe a través de las obras de misericordia corporales y espirituales. En otras palabras, la Eucaristía nos alimenta para ser el rostro de Jesús para los que más lo necesitan. Esto se hace eco de las palabras de Santa Teresa de Calcuta: “No podemos decir que amamos a Jesús sólo en la Eucaristía; naturalmente, queremos poner ese amor en acción. No podemos separar la Eucaristía y los pobres”.

Al leer esta columna, quizá te motive a adoptar el propósito de Año Nuevo de reeducarte sobre la Eucaristía. Porque si la Eucaristía es realmente la fuente y la cumbre de la vida cristiana, entonces estaremos deseosos de abrazar plenamente las palabras de Jesús, que dijo: “Yo soy el pan vivo bajado del cielo. Quien coma este pan vivirá siempre. El pan que yo doy para la vida del mundo es mi carne” (Juan 6:51)


December 20, 2021

Dear Friends,

Christmas is a time of fellowship with family and friends, as we come together to share in the joy of the birth of Jesus Christ. In his Christmas message for 2021, Bishop Ron Hicks shares his thoughts on a holiday tradition that unites Christians around the world. Merry Christmas!

 


December 2021

Our Lady of Guadalupe

The Virgin Mary is known by many titles in the Catholic Church. They represent her universal love and compassion to all her children. One of her beautiful and powerful titles is Our Lady of Guadalupe. Some may assume that because of this title, her appeal is limited to only Mexicans, since she appeared to St. Juan Diego at the hill of Tepeyac in Mexico in December of 1531.

However, since her apparitions, she has converted millions of people worldwide to her son, Jesus. For this reason, St. John Paul II proclaimed that she is not only the queen of Mexico, but formally declared her as the patroness of the Americas. In other words, as Pope Francis said, “She shares all the joys and hopes, the sorrows and troubles of God’s People,  which is made up of men and women of every race and nation.”

As we are quickly approaching the quincentennial year of her appearances, her message continues to be more relevant than ever for all people. In a world filled with division, violence, murder, atheism, spiritual apathy and distrust, Our Lady of Guadalupe urgently desires us to know and love her son, Jesus. For it is through Jesus that we find true unity, peace, and salvation.

As a priest, I led many trips of parishioners to visit a home for orphaned and abandoned children in Morelos, Mexico. As we toured the dormitories and classrooms, most would notice that there was a picture, candle or statue of Our Lady of Guadalupe in almost every room. I would share with the group that Guadalupe had a special place in the hearts of these children because they looked to her not only as the Mother of God, but also as their own mother. They took real comfort in knowing that even though they were no longer with their biological parents, she is their mother. Her presence beautifully reminds them that they are not alone or forgotten; instead, they are loved. She shares with them and us the same powerful words that she shared with St. Juan Diego, “Do not be afraid, am I not here, your Mother?”

As an added bonus to the trip to the orphanage, we would also spend a day in pilgrimage to the Basilica of Our Lady of Guadalupe in Mexico City. On most of our visits, we would begin by exiting the bus and making a human chain, holding each other’s hands so that we would not get separated in the vast crowds. My group would always be impressed with the level of faith and devotion they witnessed as many people approached their penitential journey to Our Lady on their knees and in deep prayer. Once inside the basilica, we would celebrate Mass and pray the rosary together in one of the many side chapels. No one ever had a doubt that we were on holy ground.

After Mass and the purchase of some religious souvenirs and gifts, it would be time to conclude our visit by walking behind the main altar and view up close the tilma of St. Juan Diego.   It is the actual cloth that bears Our Lady of Guadalupe’s beautiful image. On one of the visits, as we were walking back to our bus, one parishioner asked me, “Does the real tilma from 1531 still exist?” I replied, “Yes! We just looked at it behind the altar!” With shock and surprise, she raised her voice and exclaimed, “THAT was the real tilma?   It’s not a copy?”   I assured her that it was the original, one and only, tilma. With that,   she said,   “I have to go back and see her again.” Without hesitation, the whole group agreed to turn around and get another glimpse of the tilma bearing the image of the patroness of the Americas, Our Lady of Guadalupe.

When we realize and are convinced that Mary our mother is real, and she truly wants us to know and love her son, then our hearts, on fire, are naturally drawn to her. We feel a deep longing to see her, to talk with her and to celebrate her.

This year, as we return to this special feast day on Dec. 12, may Our Lady of Guadalupe continue to draw all her children close to her and to follow the Gospel of life and light of her son, Jesus. Nuestra Señora de Guadalupe, pray for us.

Diciembre de 2021: Nuestra Señora de Guadalupe

La Virgen María es conocida por muchos títulos en la Iglesia Católica. Representan su amor universal y compasión hacia todos sus hijos. Uno de sus hermosos y poderosos títulos es Nuestra Señora de Guadalupe. Algunos pueden suponer que, debido a este título, su atractivo se limita solamente a los mexicanos, ya que se le apareció a San Juan Diego en el cerro del Tepeyac en México en diciembre de 1531.

Sin embargo, desde sus apariciones, ha convertido a millones de personas en todo el mundo a su hijo, Jesús. Por esta razón, San Juan Pablo II proclamó que no sólo es la reina de México, sino que la declaró formalmente como la Patrona de las Américas. En otras palabras, como dijo el Papa Francisco, “Ella comparte todas las alegrías y esperanzas, las penas y los problemas del Pueblo de Dios, que está formado por hombres y mujeres de todas las razas y naciones”.

A medida que nos acercamos rápidamente a los quinientos años de sus apariciones, su mensaje sigue siendo más relevante que nunca para todas las personas. En un mundo lleno de división, violencia, asesinato, ateísmo, apatía espiritual y desconfianza, Nuestra Señora de Guadalupe desea urgentemente que conozcamos y amemos a su hijo, Jesús. Porque es a través de Jesús que encontramos verdadera unidad, paz y salvación.

Como sacerdote, dirigí muchos viajes con feligreses a visitar un hogar de niños huérfanos y abandonados en Morelos, México. Mientras recorríamos los dormitorios y las aulas, la mayoría notaba que había una imagen, vela o estatua de Nuestra Señora de Guadalupe en casi todas las habitaciones. Compartí con el grupo que Guadalupe tenía un lugar especial en los corazones de estos niños porque la miraban no solo como la Madre de Dios, sino también como su propia madre. Se confortaban al saber que, aunque ya no estaban con sus padres biológicos, ella es su madre. Su presencia les recuerda bellamente que no están solos ni olvidados; en cambio, son amados. Ella comparte con ellos y con nosotros las mismas palabras poderosas que compartió con San Juan Diego, “No tengas miedo,

¿no estoy yo aquí, que soy tu Madre?”

Como algo adicional al viaje al orfanato, también pasábamos un día en peregrinación a la Basílica de Nuestra Señora de Guadalupe en la Ciudad de México. En la mayoría de nuestras visitas, comenzábamos saliendo del autobús y haciendo una cadena humana, tomándonos de la mano para no separarnos entre las grandes multitudes. Mi grupo siempre quedaba impresionado con el nivel de fe y devoción que presenciaron cuando muchas personas se acercaban a su viaje penitencial a Nuestra Señora de rodillas y en profunda oración. Una vez dentro de la basílica, celebrábamos la misa y rezábamos el rosario juntos en una de las muchas capillas laterales. Sin duda, estábamos en tierra santa.

Después de la Misa y la compra de algunos recuerdos religiosos y regalos, llegaba la hora de concluir nuestra visita caminando detrás del altar principal y viendo de cerca la tilma de San Juan Diego. Es el tejido real que lleva la bella imagen de Nuestra Señora de Guadalupe. En una de las visitas, cuando estábamos caminando de vuelta a nuestro autobús, una feligresa me preguntó: “¿Existe todavía la verdadera tilma de 1531?”  Respondí, “¡Sí! ¡Acabamos de verla detrás del altar!” Con conmoción y sorpresa, levantó la voz y exclamó: “¿ESA fue la verdadera tilma? ¿No es una copia?” Le aseguré que era la original, una y única, tilma. Con eso, ella dijo,

«Tengo que volver y verla de nuevo». Sin vacilar, todo el grupo accedió a dar la vuelta y echarle otro vistazo a la tilma que lleva la imagen de la patrona de las Américas, Nuestra Señora de Guadalupe.

Cuando nos damos cuenta y estamos convencidos de que María, nuestra madre, es real, y ella realmente quiere que conozcamos y amemos a su hijo, entonces nuestros corazones, encendidos, son naturalmente atraídos a ella. Sentimos un profundo anhelo de verla, de hablar con ella y de celebrarla.

Este año, al volver a esta fiesta especial del 12 de diciembre, que Nuestra Señora de Guadalupe continúe acercando a todos sus hijos a ella, para seguir el Evangelio de la vida y la luz de su hijo, Jesús. Nuestra Señora de Guadalupe, ruega por nosotros.


November 2021

The Synod on Synodality: A worldwide listening tour

There is a difference between hearing and listening. Hearing is basically a physical function that involves the ears. On the other hand, listening is more of an internal process that uses the ears, but also involves the mind and heart. A couple of years ago, I was at a luncheon with a group of retired priests. For more than twenty minutes, the priests at my table discussed which hearing aid was the best. I sat there quietly as they discussed which ones felt more comfortable in the ear and which ones canceled out background noise. I thought to myself, “One day, I too will be addressing these same issues in my life.” Towards the end of their discussion, one priest wisely added, “No matter how good these hearing aids are, they do very little to help us listen better … that part is up to us!”

His point was well-taken. We can have the best hearing in the world, but it takes real attention and effort to be a good listener, too. Some people seem to have a natural gift to listen well. Nevertheless, you have probably encountered some people in our society who prefer to monologue instead of dialogue. To dialogue, one must embrace the humble position of not only speaking but listening, too.

Our Holy Father has asked that the Church begin a process of “listening.” It is called the Synod on Synodality. “In creating the opportunity for listening and dialogue on the local level through this Synod, Pope Francis is calling the Church to rediscover its deeply synodal nature. This rediscovery of the synodal roots of the Church will involve a process of humbly learning together how God is calling us to be as the Church in the third millennium.” (Vademecum for the Synod on Synodality, section 1.1)

In other words, the entire people of God, not just the Diocese of Joliet, will enter into a process of “listening” to what the Holy Spirit is saying to the Church. Obviously, we need to listen to the Word of God in Scripture and to the living tradition of the Church, and we also need to listen to each other as we discern the signs of the time.

Specifically, to foster a Church that is synodal, the Holy Father has asked us to focus on communion, participation and mission. Recently, Pope Francis wrote, “The Holy Spirit needs you. Listen to Him by listening to yourselves.”

I have heard officials in the Church refer to this Synod on Synodality as a worldwide “listening tour” that begins at the local Church to discern what the Holy Spirit is saying to us as to what the Church should be. In the Diocese of Joliet, our “listening tour” began with an inaugural Mass at our Cathedral on October 17. People from all over the diocese gathered as we launched this desire to listen to one another. We will continue to offer listening sessions that include our many councils and boards  — such as  the presbyteral council, pastoral council, women’s council, etc. —as well as leaders of Hispanic ministry, religious orders, Catholic schools and religious education. Their comments will be collected, and a report will be sent to the U.S. Conference of Catholic Bishops. After that, there are timelines in which further discussions, drafts and findings will be collected at continental/regional assemblies. This synod process will then conclude with bishops and lay Catholics gathering in Rome in 2023 to discuss the themes and findings from this worldwide listening tour.

There are many people who are already wondering if this Synod on Synodality will lead to any changes in the Church. That is yet to be seen. However, as our society continues to become more polarized with often a preference of monologue over dialogue, this process of listening with open minds and hearts will hopefully give us the opportunity to not only hear one another but also to learn from, empathize with and love one another more deeply. Veni, Sancte Spiritus!

Adsumus, Sancte Spiritus

We stand before You, Holy Spirit,
as we gather together in Your name.
With You alone to guide us,
make Yourself at home in our hearts;
Teach us the way we must go
and how we are to pursue it.
We are weak and sinful;
do not let us promote disorder.
Do not let ignorance lead us down the wrong path
nor partiality influence our actions.
Let us find in You our unity
so that we may journey together to eternal life
and not stray from the way of truth
and what is right.
All this we ask of You,
who are at work in every place and time,
in the communion of the Father and the Son,
forever and ever. Amen

Here is a link to our Diocesan page where Bishop Hicks and his Diocesan Pastoral Council lay out the framework of the Synod process.

Noviembre de 2021

El Sínodo sobre la Sinodalidad: una gira mundial de escucha

Existe una diferencia entre oír y escuchar. Oír es básicamente una función física que involucra a los oídos. Por otro lado, escuchar es más un proceso interno que utiliza los oídos, pero también incluye la mente y el corazón. Hace unos años, estuve comiendo con un grupo de sacerdotes jubilados. Durante más de 20 minutos, los sacerdotes en mi mesa dialogaron sobra cuál audífono era el mejor. Me senté allí en silencio mientras compartían cuáles se sentían más cómodos en el oído y cuáles cancelaban el ruido de fondo. Pensé para mí, “Un día, yo también voy a tocar estos mismos temas en mi vida”. Hacia el final de su dialogo, un sacerdote sabiamente agregó, “No importa cuán buenos sean estos audífonos, hacen muy poco para ayudarnos a escuchar mejor… ¡eso depende de nosotros!”

Su punto fue muy bien apreciado. Podemos tener la mejor audición del mundo, pero también se necesita verdadera atención y esfuerzo para ser un buen oyente. Algunas personas parecen tener un don natural para escuchar bien. Sin embargo, probablemente te hayas encontrado con algunas personas en nuestra sociedad que prefieren el monólogo en lugar del diálogo. Para dialogar, uno debe abrazar la humilde posición de no solo hablar sino también escuchar.

Nuestro Santo Padre ha solicitado que la Iglesia comience un proceso de “escucha”. Se llama el Sínodo sobre la sinodalidad. “Al crear la oportunidad de escuchar y dialogar a nivel local a través de este Sínodo, el Papa Francisco está llamando a la Iglesia a redescubrir su naturaleza profundamente sinodal. Este redescubrimiento de las raíces sinodales de la Iglesia implicará un proceso de aprendizaje humilde juntos de cómo Dios nos está llamando a ser Iglesia en el tercer milenio”. (Vadécum para el Sínodo sobre la sinodalidad, Sección1.1)

En otras palabras, todo el pueblo de Dios, no sólo la Diócesis de Joliet, entrará en un proceso de “escuchar” lo que el Espíritu Santo le está diciendo a la Iglesia. Obviamente, necesitamos escuchar la Palabra de Dios en las Escrituras y en la tradición viva de la Iglesia, y también necesitamos escucharnos unos a los otros al discernir los signos del tiempo.

Específicamente, para fomentar una Iglesia sinodal, el Santo Padre nos ha pedido que nos centremos en la comunión, la participación y la misión. Recientemente, el Papa Francisco escribió: “El Espíritu Santo te necesita. Escúchenlo a Él al escucharnos a nosotros mismos”.

He escuchado a funcionarios de la Iglesia referirse a este Sínodo sobre la Sinodalidad como una “gira de escucha” mundial que comienza en la Iglesia local para discernir lo que el Espíritu Santo nos está diciendo en cuanto a lo que la Iglesia debería ser. En la Diócesis de Joliet, nuestra “gira de escucha” comenzó con una Misa inaugural en nuestra Catedral el 17 de octubre de 2021. Personas de toda la diócesis nos reunimos para lanzar este deseo de escucharnos unos a otros. Continuaremos ofreciendo sesiones de escucha que incluyen muchos de nuestros consejos y juntas directivas, como el consejo presbítero, el consejo pastoral, el consejo de mujeres, etc., así como líderes del ministerio hispano, órdenes religiosas, escuelas católicas y educación religiosa. Sus comentarios serán recogidos en informe que será enviado a la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos. Después de eso, hay plazos en los que se recopilarán más diálogos, proyectos y conclusiones en las asambleas continentales/regionales. Este proceso sinodal concluirá con obispos y laicos católicos reunidos en Roma en 2023 para dialogar sobre los temas y hallazgos de esta gira mundial de escucha.

Hay muchas personas que ya se preguntan si este Sínodo sobre la sinodalidad llevará a cualquier cambio en la Iglesia. Eso está aún por verse. Sin embargo, a medida que nuestra sociedad continúa polarizándose con una preferencia a menudo al monólogo por encima del diálogo, este proceso de escuchar con mentes y corazones abiertos nos dará la oportunidad no sólo de escucharnos unos a otros, sino también de aprender de, empatizar con y amarse el uno al otro más profundamente. Veni, Sancte Spiritus!

Adsumus, Sancte Spiritus

Estamos ante ti, Espíritu Santo,
reunidos en tu nombre.
Tú que eres nuestro verdadero consejero:
ven a nosotros,
apóyanos,
entra en nuestros corazones.
Enséñanos el camino,
muéstranos cómo alcanzar la meta.
Impide que perdamos
el rumbo como personas
débiles y pecadoras.
No permitas que
la ignorancia nos lleve por falsos caminos.
Concédenos el don del discernimiento,
para que no dejemos que nuestras acciones se guíen
por perjuicios y falsas consideraciones.
Condúcenos a la unidad en ti,
para que no nos desviemos del camino de la verdad y la justicia,
sino que en nuestro peregrinaje terrenal nos esforcemos por alcanzar la vida eterna.
Esto te lo pedimos a ti,
que obras en todo tiempo y lugar,
en comunión con el Padre y el Hijo
por los siglos de los siglos. Amén.


October 2021

The Art of Preaching

I love to preach. I love it! That may sound odd to you, especially since public speaking is one of the greatest fears in the world, partly because we become anxious about looking silly and being judged or rejected. Yet, every time I approach the pulpit, I am humbled and overjoyed to break open the Word of God and try to connect it to our daily lives.

While I am able to share my love for preaching now, I must admit that when I entered the seminary, I thought to myself, “I am not sure how I am ever going to preach!” Not only did I wonder how I would conquer my fear and stage fright,   but I also questioned, “How am I going to come up with new and relevant material day after day?”

Thankfully at the seminary, my  homiletics’ teacher was wise, brilliantly creative and humble. He encouraged me and my fellow seminarians to find our own voice. He gently helped us to develop our own authentic style instead of trying to pretend to be someone we were not.

Admittedly, my confidence has grown over the years. Yet there still remains the daily task of thinking of what to say. People have noticed over the years that when someone is telling a story in normal conversation, I will often say, “Now, that would make a good homily!” I am constantly listening to others and their experiences,  keeping track of how I might share them in my preaching one day.  In other words, I keep my eyes and ears open to the world around me and then try to connect those examples to Scripture and the spiritual life.

Before preaching, I also use the ancient tradition of “lectio divina” which Pope Benedict XVI referred to as “prayerful listening to the Word of God.” Basically, this four-step process of praying over Scripture includes:  1) Reading (lectio) 2) Meditation (meditatio)  3) Prayer (oratio) 4) Contemplation (contemplatio). The process allows me to move beyond myself and my own interpretation by encountering God, who is behind, in and beyond the text. In other words, by using lectio divina, I try to avoid preaching about the “Gospel according to me” and instead break open the Scriptures according to the “Word of the Lord.”

I remember this past Advent season, I started thinking about my Christmas homily. I wanted to share something fresh and relevant as the new bishop of Joliet. Yet, with all my reading, conversations and prayer, I was dry. Nothing! I started to think to myself, “Maybe I will just have to dust off a homily from a Christmas past?” Then, two days before Christmas Eve, I was doing my morning Holy Hour before the Blessed Sacrament and I said to Jesus, “I have nothing to preach about on Christmas. Please help me.” My prayer was answered almost instantly. Within two minutes of my asking the Lord for his help, he sent the Holy Spirit to me and deposited in my head a homily from beginning to end, which I joyfully preached two days later at our Cathedral of St. Raymond Nonnatus.

Please know that most of my prayer petitions are not answered so quickly or so precisely. But I wanted to share that personal experience with you to remind all of us that Jesus is real and that God wants the best for us. He truly knows and loves us and wants us to know and love Him.

While I always try to preach well, I am aware of my own shortcomings and regret the times that I was not as good as I would have liked to have been or when I gave less than what the people of God deserve. I think most of us desire good preaching and long to be fed by the Word of God. I wholeheartedly agree with Pope Francis, who said, “The homily can actually be an intense and happy experience of the Spirit, a consoling encounter with God’s word, a constant source of renewal and growth.” (Evangelii Gaudium, 135)

One last thought … remember that we all preach. Most preaching does not come from a pulpit at Mass. Instead, we communicate much by our daily words, attitudes and actions. By raising our minds and hearts in prayer to God, let us all strive to preach well and follow the wise words of St. Teresa of Avila, “We must all try to be preachers through our deeds.”

Octubre 2021: El arte de predicar

Me encanta predicar. ¡Me encanta! Esto puede sonarles extraño, especialmente porque hablar en público es uno de los grandes retos que mucho tenemos, en parte nos preocupamos porque podemos parecer tontos y ser juzgados o rechazados. Sin embargo, cada vez que me acerco al púlpito, me siento humilde y lleno de alegría al poder abrir la Palabra de Dios y tratar de conectarla a nuestra vida diaria.

Si bien puedo compartir mi amor por la predicación hoy día, debo admitir que cuando entré en el seminario, pensé: “No estoy seguro de cómo voy a predicar”. No sólo me preguntaba cómo conquistaría mi miedo y temor al escenario, sino que también me preguntaba: “¿Cómo voy a encontrar material nuevo y relevante día tras día?”

Afortunadamente en el seminario, mi maestro de homilética era sabio, brillantemente creativo y humilde. Él nos animó a mí y a mis compañeros seminaristas a encontrar nuestra propia voz.  Dócilmente nos ayudó a desarrollar nuestro propio estilo auténtico en lugar de tratar de fingir ser alguien que no éramos.

Es cierto que mi confianza ha crecido a lo largo de los años. Sin embargo, todavía queda la tarea diaria de pensar en lo qué voy a decir. A lo largo de los años, la gente ha notado que cuando alguien está contando una historia en una conversación normal, a menudo digo, “eso haría una buena homilía”. Estoy constantemente escuchando a otros y sus experiencias, manteniendo un registro de cómo podría compartirlos en mi predicación un día. En otras palabras, mantengo mis ojos y oídos abiertos al mundo que me rodea y luego trato de conectar esos ejemplos a las Escrituras y a la vida espiritual.

Antes de predicar, también uso la antigua tradición de “lectio divina”, a la que el Papa Benedicto XVI se refería como “escucha orante de la Palabra de Dios”. Básicamente, este proceso de cuatro pasos de oración sobre la Escritura incluye: 1) Lectura (lectio) 2) Meditación (meditatio) 3) Oración (oratio) 4) Contemplación (contemplatio). El proceso me permite ir más allá de yo mismo y de mi propia interpretación encontrándome con Dios, que está detrás, dentro y más allá del texto. En otras palabras, usando lectio divina, trato de evitar predicar sobre el “Evangelio según yo” y, en cambio, abrir las Escrituras según la “Palabra del Señor”.

Recuerdo que en el Tiempo de Adviento pasado, comencé a pensar en mi homilía de Navidad. Como el nuevo obispo de Joliet deseaba compartir algo fresco y relevante. Sin embargo, con todas mis lecturas, conversaciones y oración, yo estaba seco. ¡Nada! Empecé a pensar, “¿Tal vez tendré que desempolvar una homilía de una Navidad del pasado?” Entonces, dos días antes de la Nochebuena, estaba haciendo mi Hora Santa de la mañana frente al Santísimo Sacramento y le dije a Jesús: “No tengo nada de qué predicar en Navidad. Por favor, ayúdame. Mi oración fue contestada casi instantáneamente. A los dos minutos de pedirle ayuda al Señor, me envió el Espíritu Santo y depositó en mi cabeza una homilía de principio a fin, que dos días más tarde, prediqué con alegría en nuestra Catedral de San Raymond Nonnatus.

Deseo que sepan que la mayoría de mis peticiones de oración no son respondidas tan rápidamente o con tanta precisión. Pero quería compartir esa experiencia personal con ustedes para recordarnos que Jesús es real y que Dios quiere lo mejor para nosotros. Él verdaderamente nos conoce y nos ama y quiere que lo conozcamos y lo amemos.

Aunque siempre trato de predicar bien, estoy consciente de mis propias deficiencias y lamento las veces que no he sido tan bueno como me hubiera gustado ser o cuando di menos de lo que el pueblo de Dios se merece. Creo que la mayoría de nosotros deseamos escuchar una buena predicación y anhelamos ser alimentados por la Palabra de Dios. Estoy de acuerdo, de todo corazón, con el Papa Francisco quien dijo: “La homilía puede ser realmente una intensa y feliz experiencia del Espíritu, un reconfortante encuentro con la Palabra, una fuente constante de renovación y de crecimiento”.  (Evangelii Gaudium, 135)

Un pensamiento final… recuerden que todos predicamos. La mayoría de la predicación no viene de un púlpito en la misa. Al contrario, nos comunicamos mucho a través de nuestras palabras, actitudes y acciones diarias. Elevando nuestra mente y el corazón en oración a Dios tratemos de predicar bien y sigamos las palabras sabias de santa Teresa de Ávila: “Todos debemos tratar de ser predicadores a través de nuestras obras”.


September 2021

“Jesus Christ is the same yesterday and today and forever!”

What is your favorite season? Even though I am a big fan of warm weather, my favorite season is the fall. I love the brilliant colors as the leaves change and the breezes at night become cooler. During my five years of living in El Salvador, I missed having four seasons. That country has just two seasons. Residents used to joke and say, “We have two seasons in El Salvador, ‘hot’ and ‘hotter.’” Actually, their two seasons are the dry and rainy seasons, and yet they are still both very “hot.”

In the Midwest, we are blessed with the four seasons. They provide us not only with changes in the weather and temperature, but they also serve as a reminder that as time moves forward, everything in life changes. The Book of Ecclesiastes reminds us. “For everything there is a season, and a time for every matter under heaven: a time to be born, and a time to die.”

As Catholics, we believe with all the changes in our lives, God is constant. His love is unchanging and unwavering. St. Paul in his letter to the Hebrews proclaims boldly, “Jesus Christ is the same yesterday and today and forever.” And therefore, he exhorts us, “Through him then let us continually offer up a sacrifice of praise to God, that is, the fruit of lips that acknowledge his name. Do not neglect to do good and to share what you have, for such sacrifices are pleasing to God.”

Many of you are familiar with the play and movie, “A Man for All Seasons.” Based on the life of St. Thomas More, it highlights someone who heroically remains true to God and to himself in the midst of a changing world. He demonstrates the ability to adapt to all circumstances and times around him, while never surrendering to the external pressures to reject or bend his principles and values.

Like St. Thomas More, we are called to be men and women of all seasons. The world around us not only seems to be changing at a rapid pace, but also at times it seems that our society and culture are going crazy as they shift their values and principles. Throughout this rollercoaster ride of changes, we are invited to keep our eyes focused on Christ. He is our Lord, Redeemer and Savior. His love, mercy and compassion never change. In other words, he is our rock, our solace in the storm of incertitude.

Every morning I begin my day with a Holy Hour. As I pray, I sometimes glance outside the window in my chapel that overlooks a grouping of trees, and I am reminded of the changing seasons. Currently, the trees are full of bright green leaves. Yet, I know they will not remain that way. Soon they will change colors, then die, fall to the ground and eventually bud back to new life. As I reflect on the changing seasons, sometimes I catch myself saying, “I cannot believe how quickly time is passing.”

At the end of this month, I will celebrate the completion of my first year as the bishop of Joliet. During this time, the seasons have changed, and I too, with the grace of God, have tried to navigate these changing times and issues. Like everyone in the world, my first year has been filled with ups and downs, triumphs and challenges, joys and sorrows. Again, it has gone by like a “blink of the eye.” Yet, throughout all the moments of rain and sun, I try to keep my gaze steady on Jesus. He helps me to carry the cross in my times of trial and rejoices with me in the times of joy. Therefore, when people ask me, “How do you feel about being the bishop of the Diocese of Joliet.” I consistently and wholeheartedly respond, “I feel both happy and blessed!”

As I approach my second year here in the Diocese of Joliet, I know that things will continue to change and the craziness in our world will take on different shapes and forms. However, as I take these next steps, I do so with faith, hope and trust in God and with great gratitude for all of you. We are in this changing world together, and truly, “Jesus Christ is the same yesterday and today and forever!”

Septiembre 2021: ¡Jesucristo es el mismo ayer, hoy y siempre!

¿Cuál es tu temporada favorita? Aunque soy un gran fanático del clima cálido, mi temporada favorita es el otoño. Me encantan los colores brillantes a medida que las hojas cambian y la brisa por la noche se vuelve más fresca. Durante mis cinco años viviendo en El Salvador, extrañaba vivir las cuatro estaciones. Ese país tiene sólo dos estaciones. Los residentes solían bromear y decir: “En El Salvador tenemos dos estaciones, “caliente” y “más caliente”. En realidad, sus dos estaciones son seca y lluviosa, y sin embargo, ambas son muy “caliente”.

En el medio oeste de los Estados Unidos, somos bendecidos con las cuatro estaciones. Nos proporcionan no sólo cambios en el clima y la temperatura, sino que también sirven como un recordatorio que a medida que el tiempo avanza, todo en la vida cambia. El Libro del Eclesiastés nos recuerda, “Para todo hay una temporada y un tiempo para cada cosa bajo el cielo: Un tiempo para nacer y un tiempo para morir”.

Como católicos, creemos que en todos los cambios de nuestras vidas, Dios es constante. Su amor es firme e inquebrantable. San Pablo en su carta a los Hebreos, proclama con valentía: “Jesucristo es el mismo ayer, hoy y siempre”. Y por lo tanto, nos exhorta: “Por medio de él ofreceremos continuamente un sacrificio de alabanza a Dios, es decir, el fruto de los labios que reconocen su nombre. No descuides hacer el bien y compartir lo que tienes, porque tales sacrificios son agradables a Dios”.

Muchos de ustedes están familiarizados con la obra de teatro y la película, Un hombre para todas las estaciones (A Man for All Seasons). Basado en la vida de Santo Tomás More, destaca a alguien que heroicamente permanece fiel a Dios y a sí mismo en medio de un mundo cambiante. Él demuestra la capacidad de adaptarse a todas las circunstancias y tiempos a su alrededor, mientras tanto nunca se rinde ante las presiones externas para rechazar o doblegar sus principios y valores.

Al igual que Santo Tomás, estamos llamados a ser hombres y mujeres de todas las estaciones. El mundo que nos rodea no sólo parece estar cambiando a un ritmo rápido, sino que también a veces parece que nuestra sociedad y nuestra cultura se están volviendo locos a medida que cambian sus valores y principios. A lo largo de esta montaña rusa de cambios, estamos invitados a mantener nuestros ojos enfocados en Cristo. Él es nuestro Señor, Redentor y Salvador. Su amor, misericordia y compasión nunca cambian. En otras palabras, Él es nuestra roca, nuestro consuelo en la tormenta de incertidumbre.

Cada mañana comienzo mi día con la Hora Santa. Mientras rezo, a veces miro hacia la ventana de mi capilla con vista a un grupo de árboles, y recuerdo las estaciones cambiantes. Actualmente, los árboles están llenos de hojas verdes brillantes. Sin embargo, sé que no permanecerán así. Pronto cambiarán de color, luego morirán, caerán al suelo y eventualmente los árboles volverán a tener nueva vida. A medida que reflexiono sobre las estaciones cambiantes, a veces me encuentro diciendo: “No puedo creer lo rápido que pasa el tiempo”.

A finales de este mes, celebraré mi primer año como obispo de Joliet. Durante este tiempo, las estaciones han cambiado, y yo también; con la gracia de Dios, he tratado de navegar por estos tiempos y temas cambiantes. Como todos en el mundo, mi primer año ha estado lleno de altos y bajos, triunfos y desafíos, alegrías y tristezas. Una vez más, ha pasado como un “abrir y cerrar de ojos”. Sin embargo, a lo largo de todos los momentos de lluvia y sol, trato de mantener mi mirada firme en Jesús. Él me ayuda a llevar la cruz en mis tiempos de prueba y se regocija conmigo en los tiempos de alegría. Por lo tanto, cuando la gente me pregunta: “¿Cómo se siente ser el obispo de la Diócesis de Joliet?” Constantemente y de todo corazón respondo: “¡Me siento feliz y bendecido!”

Al acercarse mi segundo año aquí en la Diócesis de Joliet, sé que las cosas seguirán cambiando y la locura en nuestro mundo tomará formas y maneras distintas. Sin embargo, mientras doy estos próximos pasos, lo hago con fe, esperanza y confianza en Dios y con una gran gratitud por todos ustedes. Estamos juntos en este mundo cambiante y verdaderamente, “¡Jesucristo es el mismo ayer y hoy y para siempre!”