Bishop Hicks’ Monthly Column

About Bishop Hicks

 

Bishop Ronald Hicks, a native of Harvey, IL. grew up in South Holland, IL. where he attended St. Jude the Apostle Parish and Grade School. He graduated from Quigley Seminary South in 1985.  He received his B.A. in Philosophy from Niles College of Loyola University Chicago in 1989 and his Master of Divinity degree in 1994 and his Doctor of Ministry degree in 2003, both from the University of St. Mary of the Lake in Mundelein, IL.

Bishop Hicks served as an Associate Pastor at Our Lady of Mercy Parish in Chicago from 1994 to 1996 and then at St. Elizabeth Seton Parish in Orland Hills, IL. from 1996 to 1999.  From 1999 to 2005, he lived and ministered at St. Joseph College Seminary as the Dean of Formation.

In July 2005, with permission from Cardinal Francis George, Bishop Hicks moved from Chicago to El Salvador to begin his five-year term as Regional Director of Nuestros Pequeños Hermanos (NPH) in Central America. NPH is a home dedicated to caring for more than 3,400 orphaned and abandoned children in nine Latin American and Caribbean countries.

From 2010 to 2014, Bishop Hicks served as the Dean of Formation at Mundelein Seminary.   During that time, he assisted with weekend Masses at St. Jerome Parish in Rogers Park, Chicago, Ill.

Bishop Hicks was appointed Vicar General of the Archdiocese by Cardinal Cupich on January 1, 2015.  On September 17, 2018 he was ordained an Auxiliary Bishop at Holy Name Cathedral in Chicago.

On July 17, 2020, Pope Francis announced that he had named Bishop Hicks as the sixth Bishop of the Catholic Diocese of Joliet, IL. He was installed at the Cathedral of St. Raymond Nonnatus in Joliet, Ill. on September 29, 2020.

PERSONAL

  • Date of Birth: August 4, 1967
  • Date of Priesthood Ordination: May 21, 1994
  • Date of Episcopal Ordination: September 17, 2018, Chicago, IL.

EDUCATION     

  • University of St. Mary of the Lake, Mundelein, D.Min (2003)
  • University of St. Mary of the Lake, Mundelein, M.Div (1994)
  • Niles College Seminary of Loyola, B.A. Philosophy
  • Archbishop Quigley Preparatory Seminary South
  • St. Jude the Apostle, South Holland

PASTORAL ASSIGNMENTS AND OTHER POSITIONS

  • Vicar general, Archdiocese of Chicago (2015 – 2020)
  • Dean of formation, Mundelein Seminary, celebrating weekend Masses at St. Jerome (2010 – 2014)
  • Central American regional director, Nuestros Pequeños Hermanos, El Salvador (2005 – 2009)
  • Dean of formation, St. Joseph College Seminary (1999 – 2005)
  • Associate Pastor, St. Elizabeth Seton, Orland Hills (1996 – 1999)
  • Associate Pastor, Our Lady of Mercy (1994 – 1996)

BISHOP RONALD A. HICKS COAT OF ARMS

The Coat of Arms reflects Bishop Ronald Hicks’ life and spiritual journey.  Proceed here to learn more about it.

Diocesan Synod Page

  • Here is a link to our Diocesan page where Bishop Hicks and his Diocesan Pastoral Council lay out the framework of the Synod process.
  • Listen to his homily on the Synod through the lens of making a shift towards mutual listening by dwelling in the dialogue itself. 
  • He shares his insight on the Synod in the November 2021 column below.
  • Let us be in prayer for Bishop Hicks and all the Bishops, and parishes, for blessings upon the preparation for the Synod of Bishops, and that the dialogue of those participating in the pre-synod process will bear great fruit for the salvation of souls.


April 2022

Lenten Pruning Leads to Easter Glory

Recently, I stopped by a big home improvement store. The garden center was bustling with people shopping for flowers and plants. Happily,   I sighed and thought, “Ah, spring is in the air!”

One of my favorite images in the Bible is that of the garden. It not only reminds us that we reap what we sow. But also, it all begins in the Garden of Eden with the creation of Adam and Eve and then their eventual fall from grace. Jesus experiences deep prayer,  agony, and betrayal in the Garden of Gethsemane before his crucifixion. At the resurrection,  Mary Magdalene is the first to see the risen Christ, but she does not recognize him, “supposing him to be the gardener”  (John 20:15). Throughout Scripture,  gardens are a place to encounter the mystery of God. They are places of suffering,   death and most importantly,    new life.

Saying all this, let me acknowledge that I do not have a naturally green thumb. I admire people who possess that gift. Regardless, I am starting to dabble in some basic gardening.

At the bishop’s residence in Joliet where I live, I have made the decision to have some large trees cut down in my backyard. The reason I am having them removed is not because I am “anti-tree.” On the contrary, I love trees. However,  there are so many in my backyard, that they have created a canopy over the yard through which no sunlight can penetrate. As a result, instead of grass, my backyard is basically a plot of dirt that,  when it rains, turns into a muddy mess and at worst a swamp. As we remove a few of the trees, my hope is that the sun may shine through the remaining ones and that grass,  flowers, and plants may return to sprout, grow and flourish.

Scripturally, Jesus reminds us that gardens need to be pruned so that they may produce fruit: “He prunes it so that it may bear more fruit”  (John 15:3). In the Catholic Church, spiritual pruning is not a negative exercise.  Instead, it helps our spiritual growth by removing whatever inhibits or prevents us from growing in healthy and holy ways.

Perhaps that is a good way to look at these past 40 days. Lent provides us the time to cut down and prune some things in our lives that prevent God’s light from shining on and through us. We do so, specifically during Lent, with our acts of penance, prayer, and almsgiving.

Continuing this theme of gardening around my house, late last fall I planted over 50 tulip bulbs around the statue of the Blessed Virgin Mary. After I planted them, I have constantly wondered, “Did the squirrels dig them up and eat them?” “Will  they blossom and what color will they  be?”  “Will  the Blessed Mother  enjoy  them?”  Every day,  I  find myself eagerly awaiting these tulips to colorfully burst through the soil.

This is an act of hope! While I still cannot see the flowers,   I eagerly anticipate their arrival. We, too, wait with faith and hope to celebrate the resurrection of our Lord and Savior at Easter and boldly proclaim that he is not dead. He is not still in the ground. He is risen!

The lingering question is, “Why do we spend time at garden centers and in our own gardens,  planting and caring for flowers and plants?” It is partially because they are tangible signs of beauty, hope, and life. As  St.  Alphonsus  Liguori  rightly  noted,  “When we see a beautiful garden or a beautiful flower, let us think that there we behold a ray of the infinite beauty of God, who has given existence  to  that object.”

As we come to the end of this  Lenten time of pruning in our own spiritual gardens,  let us approach Easter with great joy and enthusiasm. In other words,  with springtime hope,  let us continue to search for and bask in the risen life of Christ, for he truly fills our world and lives with light, beauty, and new life.

En español

Abril de 2022

La poda cuaresmal conduce a la gloria pascual

Hace poco, pasé por una gran tienda de artículos para el hogar. El centro de jardinería estaba lleno de gente comprando flores y plantas. Felizmente, suspiré y pensé: “¡Ah, la primavera está en el aire!”.

Una de mis imágenes favoritas de la Biblia es la del jardín. No sólo nos recuerda que cosechamos lo que sembramos. Pero también que todo comienza en el jardín del Edén con la creación de Adán y Eva y luego su caída de la gracia. Jesús experimenta una profunda oración, agonía   y traición en el jardín de Getsemaní antes de su crucifixión. En la resurrección, María Magdalena es la primera en ver a Cristo resucitado, pero no lo reconoce, “creyendo que era el jardinero” (Juan 20,15). A lo largo de la Escritura, los jardines son un lugar de encuentro con el misterio de Dios. Son lugares de sufrimiento, de muerte y, sobre todo, de nueva vida.

Dicho todo esto,   permíteme   reconocer   que   no soy un jardinero por naturaleza. Admiro a las personas que poseen ese don. En cualquier caso, estoy empezando a incursionar en la jardinería básica

En la residencia episcopal de Joliet,   donde vivo, he tomado la decisión de hacer cortar algunos árboles grandes en mi patio trasero. La razón por la que me las quito no es porque sea “antiárbol”. Al contrario, me encantan los árboles.   Sin embargo, hay tantos en mi patio, que han creado un dosel sobre el patio a través del cual no puede penetrar la luz del sol. Como resultado, en lugar de césped, mi patio trasero es básicamente una parcela de tierra que, cuando llueve, se convierte en un lodazal y, en el peor de los casos, en un pantano. Al eliminar algunos de los árboles, mi esperanza es que el sol brille a través de los que quedan y que la hierba, las flores y las plantas vuelvan a brotar, crecer y florecer.

En las Escrituras, Jesús nos recuerda que hay que podar los jardines para que produzcan frutos: “Los poda, para que den aún más [fruto]” (Juan 15,2). En la  Iglesia Católica, la poda  espiritual no es u ejercicio negativo. En cambio, ayuda a nuestro crecimiento  espiritual  eliminando  lo  que   nos inhibe o impide crecer de forma sana  y  santa. Quizás sea una buena manera de ver estos últimos 40 días

La Cuaresma nos proporciona el tiempo para cortar y podar algunas cosas en nuestras vidas que impiden que la luz de Dios brille sobre y a través de nosotros. Lo hacemos, concretamente durante la Cuaresma, con nuestros actos de penitencia, oración y limosna.

Siguiendo con el tema de la jardinería en mi casa, a finales del otoño pasado planté más de 50 bulbos de tulipán alrededor de la estatua de la Santísima Virgen María. Después de plantarlas, me he preguntado constantemente: “¿Las ardillas las desenterraron y se las comieron?”. “¿Florecerán y de qué color serán?”. “¿Disfrutará la Virgen de ellos?”. Cada día, me encuentro esperando ansiosamente que estos tulipanes irrumpan con su colorido en la tierra.

¡Esto es un acto de esperanza! Aunque todavía no puedo ver las flores, espero ansiosamente su llegada. Nosotros también esperamos con fe y esperanza celebrar la resurrección de nuestro Señor y salvador en la Pascua y proclamar con valentía que no está muerto. No sigue en la tierra. ¡Ha resucitado

La pregunta que persiste es: “¿Por qué pasamos tiempo en los centros de jardinería y en nuestros propios jardines, plantando y cuidando flores y plantas?”. En parte es porque son signos tangibles de belleza, esperanza y vida. Como señaló acertadamente San Alfonso de Ligorio: “Cuando veamos un hermoso jardín, o una bella flor, pensemos que allí contemplamos un rayo de la infinita belleza de Dios, que ha dado la existencia a ese objeto”.

Al llegar al final de este tiempo cuaresmal de poda en nuestros propios jardines espirituales, acerquémonos a la Pascua con gran alegría y entusiasmo. En otras palabras, con la esperanza de la primavera, sigamos buscando y disfrutando de la vida resucitada de Cristo, porque Él realmente llena nuestro mundo y nuestras vidas de luz, belleza y vida nueva.


March 2022

Lenten Madness

In 1908, the Illinois High School Association sponsored a small invitational basketball tournament that quickly grew to a  statewide event due to its popularity. As years went on, this tournament consistently sold out the University of Illinois gymnasium in Urbana-Champaign and was commonly referred to as “March  Madness.”  This term of endearment is also used to promote the National Collegiate Athletic Association (NCAA) basketball tournament.

The word “madness” has many connotations and definitions. In this case, “madness” refers to the fervor, passion, and enthusiasm that accompanies the tournament.  Using  that  definition,   let’s imagine what it would be like if we  were  to approach the 40 days before Easter as “Lenten Madness.” Just think of a fervent, passionate, and enthusiastic Lent.

We have become accustomed during “March Madness” to see and read feature stories about Sister Jean, BVM.  She is the legendary chaplain of the Loyola Ramblers men’s basketball team. Even though she loves the sport of basketball and supporting her team,  never doubts her true passion. Anyone who knows her knows that her deepest love is being a servant of  God and devoting her life to helping others.

On February   24, our Holy Father released a beautiful message for Lent 2022. I invite you to read and reflect on the pope’s powerful words as a way of preparing for this holy season: www.vatican.va/content/francesco/en/messages/lent/documents/20211111-messaggio-quaresima2022.html

In his Lenten message, Pope Francis reflects on St. Paul’s exhortation to the Galatians:  “Let  us  not grow tired of doing good, for in due time we shall reap our harvest if we do not give up. So then, while we have the opportunity, let us do good to all.” (Gal: 6:9-10) You can almost hear St. Paul delivering those words of encouragement to the Galatians, like a  basketball coach animating his or her team during halftime.  Basically, St.  Paul is inspiring those followers of Christ to not lose heart, to not grow weary or apathetic. Instead,  they should be on fire for all the ways they can do good in the name of the Lord.  Go out there and give it your all!

The messages of St. Paul and the Holy Father on perseverance and persistence are so relevant to keeping the flame of faith and salvation alive in the minds, hearts, and souls of Christ’s followers. In this time of extended pandemic and constant bad- news cycles, we are in need of God’s burning love, mercy, compassion, healing, hope,  joy, and peace more than ever. We are encouraged not only to personally embrace this relationship with the Lord but also to share it with others with our words, attitudes and actions.

The pope also reminds us that if we do not give up, if we stay in the game, then victory is ours. That victory certainly looks different from winning the NCAA tournament. As missionary disciples, our victory is sharing in the life and salvation that was won through Christ’s suffering, death, and resurrection. The Holy Father reminds us to never take our eyes off the prize. “If we do not give up, we shall reap our harvest in due time and that, with the gift of perseverance, we shall obtain what was promised, for our salvation and the salvation of others. By cultivating fraternal love towards everyone, we are united to Christ, who gave his life for our sake, and we are granted a foretaste of the joy of the kingdom of heaven when God will be ‘all in all.’” (Pope Francis, Lenten Message 2022, Section 3)

Lent is a time that we are invited to grow closer to the Lord with our acts of penance, prayer, and almsgiving. It is all too easy to approach this sacred time with a status quo mentality or lackluster energy. We might say, “I will give up this” or “I will do that.” But then we may neglect to back it up with the needed fervor, passion, and enthusiasm. This year, however, I invite you, within the life of the Church, to get off the bench and back into the game. Let’s strive to make this a time of renewal and conversion that leads us deeper into our love of God and neighbor. In other words, let’s make this blessed season a time of “Lenten Madness.”

En español

Marzo de 2022

Locura cuaresmal

En 1908, la Asociación de Escuelas Secundarias de Illinois patrocinó un pequeño  torneo  de  básquetbol por invitación que rápidamente se convirtió en un evento estatal debido a su popularidad. Con el paso de los años, este torneo agotó sistemáticamente las entradas del gimnasio  de  la  Universidad  de  Illinois en Urbana-Champaign y se denominó comúnmente “Locura de marzo”. Este término cariñoso también se utiliza para promocionar el torneo de básquetbol de la  Asociación  Nacional  Deportiva   Universitaria (NCAA).

La palabra “locura” tiene muchas connotaciones y definiciones. En este caso,  “locura”  se refiere al fervor, la pasión y el entusiasmo que acompañan al torneo. Utilizando esa definición, imaginemos cómo sería si enfocáramos los 40 días anteriores a la Pascua como una “Locura cuaresmal”. Piensa en una Cuaresma ferviente, apasionada y entusiasta.

Nos hemos acostumbrado durante la  “Locura  de marzo” a ver y leer reportajes sobre la Hermana Jean, BVM. Ella es la legendaria capellana del equipo de básquetbol masculino Loyola Ramblers. Aunque le encanta el deporte del básquetbol y apoyar  a  su equipo, nunca duda de  su  verdadera  pasión. Cualquiera que la conozca sabe que su amor más profundo es ser una servidora de Dios y dedicar su vida a ayudar a los demás.

El 24 de  febrero, nuestro Santo Padre publicó un hermoso mensaje para la Cuaresma de 2022. Te invito a que leas y reflexiones sobre las poderosas palabras del Papa como forma de preparación para este tiempo santo: https://www.vatican.va/content/francesco/es/messages/lent/documents/20211111-messaggio-quaresima2022.html

En su mensaje de Cuaresma, el Papa Francisco reflexiona sobre la exhortación de San Pablo a los Gálatas: “No nos cansemos de hacer el bien, porque, si no desfallecemos, cosecharemos los frutos a  su debido tiempo. Por tanto, mientras tenemos la oportunidad, hagamos el bien a todos”  (Gal:  6:9-10). Casi puedes oír a San Pablo pronunciando  esas palabras de ánimo a los Gálatas,  como un entrenador de básquetbol animando a su equipo durante el descanso.  Básicamente,  San Pablo  está inspirando a los seguidores de Cristo para que no pierdan el ánimo, para que no se cansen ni se vuelvan apáticos. Por el contrario, deberían arder por todas las formas en que pueden hacer el bien en el nombre del Señor. ¡Sal ahí fuera y dalo todo!

Los mensajes de San Pablo y del Santo Padre sobre la perseverancia y la persistencia son tan relevantes para mantener viva la llama de la fe y la salvación en las mentes, los corazones y las almas de los seguidores de Cristo. En esta época de pandemia extendida y de constantes ciclos de malas noticias,  necesitamos  más que nunca el amor ardiente de Dios, su misericordia, compasión, curación, esperanza, alegría y paz. Se nos anima no sólo a abrazar personalmente esta relación con el Señor, sino  también  a  compartirla  con  los demás con nuestras palabras, actitudes y acciones.

El Papa también nos recuerda que, si no nos rendimos, si permanecemos en el juego, la victoria será nuestra. Esa victoria es ciertamente diferente a ganar el torneo de  la  Asociación  Nacional  Deportiva  Universitaria. Como discípulos  misioneros,  nuestra  victoria  consiste en participar en la vida y la salvación que se ganó mediante el sufrimiento, la muerte y la resurrección de Cristo. El Santo Padre  nos  recuerda  que  nunca debemos apartar la vista del objetivo. “Si no desfallecemos,  a su tiempo cosecharemos y […]  con el don de la perseverancia, alcanzaremos los bienes prometidos para nuestra salvación y la de los demás. Practicando el amor fraterno con todos nos unimos a Cristo, que dio su vida por nosotros empezamos a saborear la alegría del Reino de los cielos, cuando Dios será ‘todo en todos’” (Papa Francisco, Mensaje de Cuaresma 2022, Sección 3).

La Cuaresma es un tiempo en el que se nos invita a acercarnos al Señor con nuestros actos de penitencia, oración y limosna. Es demasiado fácil abordar  este tiempo sagrado con una  mentalidad  de  statu  quo  o con una energía deslucida. Podemos decir:  “Renunciaré a esto” o “Haré aquello”. Pero entonces podemos descuidar el respaldo con el fervor, la pasión y el entusiasmo necesarios. Este año, sin embargo, te invito a que, dentro de la vida de la Iglesia, salgas del banco de la iglesia y vuelvas al juego. Esforcémonos por hacer de éste un tiempo de renovación y conversión que nos lleve a profundizar en nuestro amor a Dios y al prójimo. En otras palabras,  hagamos de esta bendita temporada un tiempo de “locura cuaresmal”.


February 2022

Kindness: the antidote to a cold heart

February can be one of the coldest months of the year. While we may differ on our preference between cold or hot weather, I think we can all agree no one wants a cold heart. St. Catherine of Siena reminds us that, “The human heart is always drawn by love.” However, without attending to our relationship with Jesus, it is all too easy for our hearts to turn cold or even lukewarm. In a homily by Pope Francis given in 2016, the Holy Father exhorted, “A lukewarm heart becomes self-absorbed in lazy living and it stifles the fire of love.”

So, how do we keep our hearts from turning cold or lukewarm until the spring comes? In other words, how do we keep our hearts on fire with our love for God and neighbor? While there are many possible ways to accomplish that, let me suggest one yet profound way: namely, the practice of kindness.

Recently in our Blanchette Catholic Center, one of our employees was asked what she wanted for her birthday. She replied with one word, “Kindness.” Why did she ask for the gift of kindness? I think it is because she has been inundated with what so many of us have been experiencing, specifically a growing amount of rudeness, anger, and unforgiving spirit in an increasingly polarized world. Anyone who works specifically in customer service, or just with “people” in general, reports a rise in angry outbursts both verbally and physically.

While we all want others to be more kind to us, we all also need to work on how to be more kind to others. To do this, a few years ago, someone introduced me to the “FIVE” rule. If you are ever provoked to respond to someone in an unkind way, ask yourself, “Before any nasty words leave my mouth, how will I feel about what I am about to say in the next five seconds? In five minutes? In five hours? In five days? And in five years? It is possible that we might feel better in the next five seconds, five minutes, or even five hours. However, it is always good to take a wider perspective and ask, “Is what I am about to say something I will be proud of or regret in the next five days or five years?”

In the Gospels, Jesus gives us an example of what it looks like to be grounded in kindness. In the times that he is dismissed, criticized, opposed, jeered, mocked, and even tortured physically, he responds with a cumulative and resounding, “Father, forgive them, for they do not know what they do.” As we lean into Jesus, our daily prayer lives help to connect to the Sacred Heart of Jesus as we appeal to his love and mercy.

We may be tempted to reject this movement toward kindness because it may be interpreted as a sign of weakness. We might think, “Fine, I am willing to be kinder to others. But that will not help change the rude and angry behaviors of so many other people out there!” However, never forget that kindness is wonderfully infectious. As St. Augustine wrote, “One loving heart sets another on fire.” In other words, when we speak and act with kindness, it can spread and multiply in others.

At the Diocese of Joliet, we model and multiply the kindness that Jesus displayed in his life and his works in our ministries. Our Catholic schools teach kindness when students are instructed in Catholic social teaching as part of the regular curriculum. Our Catholic Charities teaches kindness when providing a room for the homeless at Daybreak Shelter or delivering food to the needy through its mobile food pantry. Our adult formation program teaches kindness when accompanying individuals through a study of the Gospels. And our vocations program teaches kindness when helping young men and women discover the fullness of a life devoted to the Lord.

The need for kindness is why the theme for our 2022 Catholic Ministries Annual Appeal (CMAA) is “Devoted to the Works of the Lord.” It is through the kindness found woven throughout our works dedicated to God that we find peace and salvation. I encourage you to learn more about our ministries and how you can multiply the kindness of our works through the CMAA by going to this website: www.jolietdioceseappeal.org

I hope you agree that none of us wants to have cold or lukewarm hearts. We long for hearts on fire with love of God and neighbor. As we wait for the spring, might we consider to be the change we want to see in the world by practicing kindness frequently. As St. Teresa of Kolkata said, “Let no one ever come to you without leaving better and happier. Be the living expression of God’s kindness: kindness in your face, kindness in your eyes, kindness in your smile.”

En español

Febrero 2022

La bondad: el antídoto para un corazón frío

Febrero puede ser uno de los meses más fríos del año. Aunque podemos diferir en nuestra preferencia entre el tiempo frío o el caliente, creo que todos estamos de acuerdo en que nadie quiere un corazón frío. Santa Catalina de Siena nos recuerda que “el corazón humano siempre es atraído por el amor”. Sin embargo, si no atendemos a nuestra relación con Jesús, es demasiado fácil que nuestros corazones se vuelvan fríos o incluso tibios. En una homilía del Papa Francisco pronunciada en 2016, el Santo Padre exhortó: “Un corazón tibio se ensimisma en una vida perezosa y sofoca el fuego del amor”.

Entonces, ¿cómo evitar que nuestros corazones se vuelvan fríos o tibios hasta que llegue la primavera? En otras palabras, ¿cómo mantenemos nuestros corazones encendidos con nuestro amor a Dios y al prójimo? Aunque hay muchas formas posibles de lograrlo, permíteme sugerir una forma aún más profunda: a saber, la práctica de la bondad.

Recientemente, en nuestro Centro Católico Blanchette, le preguntaron a una de nuestras empleadas qué quería para su cumpleaños. Ella respondió con una palabra: “Bondad”. ¿Por qué pidió el regalo de la bondad? Creo que se debe a que se ha visto inundada por lo que muchos de nosotros hemos estado experimentando, concretamente una cantidad creciente de grosería, ira y espíritu implacable en un mundo cada vez más polarizado. Cualquiera que trabaje específicamente en el servicio de atención al cliente, o simplemente con “gente” en general, informa de un aumento de los arrebatos de ira tanto verbales como físicos.

Aunque todos queremos que los demás sean más amables con nosotros, también tenemos que trabajar para ser más amables con los demás. Para ello, hace unos años, alguien me presentó la regla de los “CINCO”. Si alguna vez te sientes provocado a responder a alguien de forma poco amable, pregúntate: “Antes de que cualquier palabra desagradable salga de mi boca, ¿cómo me sentiré sobre lo que voy a decir en los próximos cinco segundos? ¿En cinco minutos? ¿En cinco horas? ¿En cinco días? ¿Y dentro de cinco años?”. Es posible que nos sintamos mejor en los próximos cinco segundos, cinco minutos o incluso cinco horas. Sin embargo, siempre es bueno adoptar una perspectiva más amplia y preguntarse: “¿Lo que voy a decir es algo de lo que me sentiré orgulloso o de lo que me arrepentiré en los próximos cinco días o cinco años?”.

En los Evangelios, Jesús nos da un ejemplo de lo que es estar basado en la bondad. En las ocasiones en que se le desprecia, se le critica, se le opone, se le abuchea, se le burla e incluso se le tortura físicamente, responde con un acumulado y rotundo: “Padre, perdónales, porque no saben lo que hacen”. Al inclinarnos hacia Jesús, nuestra vida de oración diaria nos ayuda a conectarnos con el Sagrado Corazón de Jesús mientras apelamos a su amor y misericordia.

Podemos tener la tentación de rechazar este movimiento hacia la bondad porque puede interpretarse como un signo de debilidad. Podemos pensar: “Bien, estoy dispuesto a ser más bondadoso con los demás. ¡Pero eso no ayudará a cambiar los comportamientos groseros y enfadados de tantas otras personas que hay por ahí!”. Sin embargo, no olvides nunca que la bondad es maravillosamente contagiosa. Como escribió San Agustín: “Un corazón amoroso hace arder a otro”. En otras palabras, cuando hablamos y actuamos con bondad, ésta puede extenderse y multiplicarse en los demás.

En la Diócesis de Joliet, modelamos y multiplicamos la bondad que Jesús mostró en su vida y en sus obras en nuestros ministerios. Nuestras escuelas católicas enseñan la bondad cuando se instruye a los alumnos en la doctrina social católica como parte del plan de estudios habitual. Nuestras Caridades Católicas enseñan la bondad al proporcionar una habitación a los sintecho en el Refugio Daybreak o al entregar alimentos a los necesitados a través de su despensa móvil. Nuestro programa de formación de adultos enseña la bondad al acompañar a las personas en el estudio de los Evangelios. Y nuestro programa vocacional enseña la bondad al ayudar a los jóvenes a descubrir la plenitud de una vida dedicada al Señor.

La necesidad de bondad es la razón por la que el tema de nuestra Colecta Anual para los Ministerios Católicos (Catholic Ministries Annual Appeal, o CMAA) de 2022 es “Dedicados a las obras del Señor”. Es a través de la bondad que se encuentra entretejida en nuestras obras dedicadas a Dios que encontramos la paz y la salvación. Te animo a que conozcas más sobre nuestros ministerios y cómo puedes multiplicar la bondad de nuestras obras a través de la CMAA entrando en esta página web: www.jolietdioceseappeal.org

Espero que estés de acuerdo en que ninguno de nosotros quiere tener un corazón frío o tibio. Anhelamos que los corazones ardan con el amor a Dios y al prójimo. Mientras esperamos la primavera, podríamos considerar ser el cambio que queremos ver en el mundo practicando la amabilidad con frecuencia. Como decía Santa Teresa de Calcuta: “Que nadie venga a ti sin irse mejor y más feliz. Sé la expresión viva de la bondad de Dios: bondad en tu rostro, bondad en tus ojos, bondad en tu sonrisa”.


January 2022

A New Year’s resolution: Re-educating ourselves on the Eucharist

In the days following Thanksgiving this year, I was with a group of friends who are my age (mid-50s). Most of them have children who recently graduated from or are still in either high school or college.  Our conversation turned to the Eucharist. I was shocked that even though they are Catholic, a few of my friends and many of their children believe that the bread and wine we receive at Mass are symbols of Christ’s presence. Immediately I went into my teaching mode and emphasized that the Eucharist was instituted by Jesus. With the words of consecration, under the appearance of bread and wine, the whole of Christ is truly present: body, blood, soul and divinity. Now, this was not a theological debate, and I actually did not receive much pushback from my exhortation. However, one of the college students simply responded to me without any contention or guile, “Hmmm. Is that what we really believe? I did not know that.”

This encounter reflects the data and studies that show many Catholics do not believe in or fully understand the real presence of Christ in the Eucharist. As we begin 2022, many of us have made a New Year’s resolution. I would like to invite you to join me in a New Year’s resolution to re-educate ourselves about the Eucharist. For no matter how educated or faithful we are, we are constantly being invited by our Lord to go deeper in our faith and understanding of the Eucharist.

The document “The Mystery of the Eucharist in the Life of the Church” was developed by the Committee on Doctrine of the U.S.  Conference of Catholic Bishops (USCCB). It was approved by the full body of the USCCB at its November 2021 general meeting. The document highlights the importance, centrality, and gifts of the Eucharist. If you have not had the chance to read the document, I invite you to learn more about it by going to the following link on the USCCB website: usccb.org/resources/mystery-eucharist-life-church. You will notice that you can not only read the document, but also click on a comprehensive online course to learn more about it.

We should continuously strive to grow in our knowledge of the Eucharist and our faith in our Lord, Jesus Christ. However, as we learn more, our hearts will hopefully grow with a deep love for God and the Eucharist. Once this love becomes strong, the love of God through the Eucharist will become the central focus and priority of our lives. As St. Ignatius of Antioch said, “I have no taste for the food that perishes nor for the pleasures of this life. I want the bread of God, which is the flesh of Christ, which is love that cannot be destroyed.”

Along with the document on the Eucharist, the USCCB also announced a National Eucharistic Congress that will take place in Indianapolis in 2024. Eucharistic congresses are gatherings of clergy, religious and the laity to celebrate and glorify the Holy Eucharist while seeking to spread its knowledge and love throughout the world. The National Eucharistic Congress is the culmination of a three-year eucharistic revival in the Catholic Church, which  begins on the feast of Corpus Christi on June 16, 2022. For more details about this revival, I invite you to go to the following site: eucharisticrevival.org

Hopefully, this eucharistic revival will serve as a spark for Catholics across the United States to help reignite their faith by being healed, converted, formed and unified by an encounter with Jesus in the Eucharist and to be sent out in mission “for the life of the world.” For as we receive Christ in the Eucharist, our desire is to be strengthened to go out into the world and to put our faith into action through the corporal and spiritual works of mercy. In other words, the Eucharist nourishes us to be the face of Jesus for those who need him most. This echoes St. Teresa of Kolkata’s words, “We cannot say that we love Jesus only in the Eucharist – naturally, we want to put that love into action. We cannot separate the Eucharist and the poor.”

As you read this column, perhaps it will motivate you to embrace a New Year’s resolution to re-educate yourself on the Eucharist. For if the Eucharist is truly the source and summit of the Christian life, then we will be eager to fully embrace the words of Jesus, who said, “I am the living bread that came down from heaven; whoever eats this bread will live forever; and the bread that I will give is my flesh for the life of the world.” (John 6:51)

Enero 2022

Un propósito de Año Nuevo:  Reeducarnos en la Eucaristía

En los días siguientes al Día de Acción de Gracias de este año, estuve con un grupo de amigos de mi edad (mediados de los 50). La mayoría de ellos tienen hijos que se han graduado recientemente o están todavía en el escuela secundariao en la universidad.  Nuestra conversación giró en torno a la Eucaristía. Me sorprendió que, aunque son católicos, algunos de mis amigos y muchos de sus hijos creen que el pan y el vino que recibimos en la Misa son símbolos de la presencia de Cristo. Inmediatamente pasé a mi modo de enseñanza y subrayé que la Eucaristía fue instituida por Jesús. Con las palabras de la consagración, bajo la apariencia del pan y del vino, todo Cristo está realmente presente: cuerpo, sangre, alma y divinidad. Ahora bien, no se trataba de un debate teológico y, de hecho, no recibí muchas reacciones a mi exhortación. Sin embargo, uno de los universitarios se limitó a responderme sin contención ni astucia: “Mmm.  ¿Es eso lo que realmente creemos? No lo sabía”.

Este encuentro refleja los datos y estudios que demuestran que muchos católicos no creen ni comprenden plenamente la presencia real de Cristo en la Eucaristía. Al comenzar el año 2022, muchos de nosotros hemos hecho un propósito de Año Nuevo. Me gustaría invitarte a unirte a mí en el propósito de Año Nuevo de reeducarnos sobre la Eucaristía. Porque, por muy educados o fieles que seamos, el Señor nos invita constantemente a profundizar en nuestra fe y en nuestra comprensión de la Eucaristía.

El documento “El Misterio de la Eucaristía en la Vida de la Iglesia” fue elaborado por el Comité de Doctrina de la Conferencia Episcopal de Estados Unidos (USCCB). Fue aprobado por el órgano pleno de la Conferencia de los Obispos Católicos de los Estados Unidos en su asamblea general de noviembre de 2021. El documento destaca la importancia, la centralidad y los dones de la Eucaristía. Si no has tenido la oportunidad de leer el documento, te invito a que lo conozcas entrando en el siguiente enlace de la página web de la Conferencia de los Obispos Católicos de los Estados Unidos (en inglés): usccb.org/resources/mystery-eucharist-life-church. Verás que no sólo puedes leer el documento, sino que también puedes hacer clic en un completo curso online para aprender más sobre él.

Debemos esforzarnos continuamente por crecer en nuestro conocimiento de la Eucaristía y en nuestra fe en nuestro Señor, Jesucristo. Sin embargo, a medida que aprendemos más, es de esperar que nuestros corazones crezcan con un profundo amor a Dios y a la Eucaristía. Una vez que este amor se hace fuerte, el amor de Dios a través de la Eucaristía se convertirá en el foco central y la prioridad de nuestras vidas. Como dijo San Ignacio de Antioquía: “No tengo gusto por la comida que perece ni por los placeres de esta vida. Quiero el pan de Dios, que es la carne de Cristo, que es el amor que no puede ser destruido”.

Junto con el documento sobre la Eucaristía, la Conferencia de los Obispos Católicos de los Estados Unidos también ha anunciado un Congreso Eucarístico Nacional que tendrá lugar en Indianápolis en 2024. Los congresos eucarísticos son reuniones del clero, de los religiosos y de los laicos para celebrar y glorificar la Sagrada Eucaristía, a la vez que buscan difundir su conocimiento y su amor por todo el mundo. El Congreso Eucarístico Nacional es la culminación de un renacimiento eucarístico de tres años en la Iglesia Católica, que comienza en la fiesta del Corpus Christi el 16 de junio de 2022. Para más detalles sobre este renacimiento, te invito a que vayas al siguiente sitio: eucharisticrevival.org

Esperemos que este renacimiento eucarístico sirva de chispa para que los católicos de todo Estados Unidos ayuden a reavivar su fe al ser sanados, convertidos, formados y unificados por un encuentro con Jesús en la Eucaristía y sean enviados en misión “para la vida del mundo”. Porque al recibir a Cristo en la Eucaristía, nuestro deseo es ser fortalecidos para salir al mundo y poner en práctica nuestra fe a través de las obras de misericordia corporales y espirituales. En otras palabras, la Eucaristía nos alimenta para ser el rostro de Jesús para los que más lo necesitan. Esto se hace eco de las palabras de Santa Teresa de Calcuta: “No podemos decir que amamos a Jesús sólo en la Eucaristía; naturalmente, queremos poner ese amor en acción. No podemos separar la Eucaristía y los pobres”.

Al leer esta columna, quizá te motive a adoptar el propósito de Año Nuevo de reeducarte sobre la Eucaristía. Porque si la Eucaristía es realmente la fuente y la cumbre de la vida cristiana, entonces estaremos deseosos de abrazar plenamente las palabras de Jesús, que dijo: “Yo soy el pan vivo bajado del cielo. Quien coma este pan vivirá siempre. El pan que yo doy para la vida del mundo es mi carne” (Juan 6:51)


December 20, 2021

Dear Friends,

Christmas is a time of fellowship with family and friends, as we come together to share in the joy of the birth of Jesus Christ. In his Christmas message for 2021, Bishop Ron Hicks shares his thoughts on a holiday tradition that unites Christians around the world. Merry Christmas!

 


December 2021

Our Lady of Guadalupe

The Virgin Mary is known by many titles in the Catholic Church. They represent her universal love and compassion to all her children. One of her beautiful and powerful titles is Our Lady of Guadalupe. Some may assume that because of this title, her appeal is limited to only Mexicans, since she appeared to St. Juan Diego at the hill of Tepeyac in Mexico in December of 1531.

However, since her apparitions, she has converted millions of people worldwide to her son, Jesus. For this reason, St. John Paul II proclaimed that she is not only the queen of Mexico, but formally declared her as the patroness of the Americas. In other words, as Pope Francis said, “She shares all the joys and hopes, the sorrows and troubles of God’s People,  which is made up of men and women of every race and nation.”

As we are quickly approaching the quincentennial year of her appearances, her message continues to be more relevant than ever for all people. In a world filled with division, violence, murder, atheism, spiritual apathy and distrust, Our Lady of Guadalupe urgently desires us to know and love her son, Jesus. For it is through Jesus that we find true unity, peace, and salvation.

As a priest, I led many trips of parishioners to visit a home for orphaned and abandoned children in Morelos, Mexico. As we toured the dormitories and classrooms, most would notice that there was a picture, candle or statue of Our Lady of Guadalupe in almost every room. I would share with the group that Guadalupe had a special place in the hearts of these children because they looked to her not only as the Mother of God, but also as their own mother. They took real comfort in knowing that even though they were no longer with their biological parents, she is their mother. Her presence beautifully reminds them that they are not alone or forgotten; instead, they are loved. She shares with them and us the same powerful words that she shared with St. Juan Diego, “Do not be afraid, am I not here, your Mother?”

As an added bonus to the trip to the orphanage, we would also spend a day in pilgrimage to the Basilica of Our Lady of Guadalupe in Mexico City. On most of our visits, we would begin by exiting the bus and making a human chain, holding each other’s hands so that we would not get separated in the vast crowds. My group would always be impressed with the level of faith and devotion they witnessed as many people approached their penitential journey to Our Lady on their knees and in deep prayer. Once inside the basilica, we would celebrate Mass and pray the rosary together in one of the many side chapels. No one ever had a doubt that we were on holy ground.

After Mass and the purchase of some religious souvenirs and gifts, it would be time to conclude our visit by walking behind the main altar and view up close the tilma of St. Juan Diego.   It is the actual cloth that bears Our Lady of Guadalupe’s beautiful image. On one of the visits, as we were walking back to our bus, one parishioner asked me, “Does the real tilma from 1531 still exist?” I replied, “Yes! We just looked at it behind the altar!” With shock and surprise, she raised her voice and exclaimed, “THAT was the real tilma?   It’s not a copy?”   I assured her that it was the original, one and only, tilma. With that,   she said,   “I have to go back and see her again.” Without hesitation, the whole group agreed to turn around and get another glimpse of the tilma bearing the image of the patroness of the Americas, Our Lady of Guadalupe.

When we realize and are convinced that Mary our mother is real, and she truly wants us to know and love her son, then our hearts, on fire, are naturally drawn to her. We feel a deep longing to see her, to talk with her and to celebrate her.

This year, as we return to this special feast day on Dec. 12, may Our Lady of Guadalupe continue to draw all her children close to her and to follow the Gospel of life and light of her son, Jesus. Nuestra Señora de Guadalupe, pray for us.

Diciembre de 2021: Nuestra Señora de Guadalupe

La Virgen María es conocida por muchos títulos en la Iglesia Católica. Representan su amor universal y compasión hacia todos sus hijos. Uno de sus hermosos y poderosos títulos es Nuestra Señora de Guadalupe. Algunos pueden suponer que, debido a este título, su atractivo se limita solamente a los mexicanos, ya que se le apareció a San Juan Diego en el cerro del Tepeyac en México en diciembre de 1531.

Sin embargo, desde sus apariciones, ha convertido a millones de personas en todo el mundo a su hijo, Jesús. Por esta razón, San Juan Pablo II proclamó que no sólo es la reina de México, sino que la declaró formalmente como la Patrona de las Américas. En otras palabras, como dijo el Papa Francisco, “Ella comparte todas las alegrías y esperanzas, las penas y los problemas del Pueblo de Dios, que está formado por hombres y mujeres de todas las razas y naciones”.

A medida que nos acercamos rápidamente a los quinientos años de sus apariciones, su mensaje sigue siendo más relevante que nunca para todas las personas. En un mundo lleno de división, violencia, asesinato, ateísmo, apatía espiritual y desconfianza, Nuestra Señora de Guadalupe desea urgentemente que conozcamos y amemos a su hijo, Jesús. Porque es a través de Jesús que encontramos verdadera unidad, paz y salvación.

Como sacerdote, dirigí muchos viajes con feligreses a visitar un hogar de niños huérfanos y abandonados en Morelos, México. Mientras recorríamos los dormitorios y las aulas, la mayoría notaba que había una imagen, vela o estatua de Nuestra Señora de Guadalupe en casi todas las habitaciones. Compartí con el grupo que Guadalupe tenía un lugar especial en los corazones de estos niños porque la miraban no solo como la Madre de Dios, sino también como su propia madre. Se confortaban al saber que, aunque ya no estaban con sus padres biológicos, ella es su madre. Su presencia les recuerda bellamente que no están solos ni olvidados; en cambio, son amados. Ella comparte con ellos y con nosotros las mismas palabras poderosas que compartió con San Juan Diego, “No tengas miedo,

¿no estoy yo aquí, que soy tu Madre?”

Como algo adicional al viaje al orfanato, también pasábamos un día en peregrinación a la Basílica de Nuestra Señora de Guadalupe en la Ciudad de México. En la mayoría de nuestras visitas, comenzábamos saliendo del autobús y haciendo una cadena humana, tomándonos de la mano para no separarnos entre las grandes multitudes. Mi grupo siempre quedaba impresionado con el nivel de fe y devoción que presenciaron cuando muchas personas se acercaban a su viaje penitencial a Nuestra Señora de rodillas y en profunda oración. Una vez dentro de la basílica, celebrábamos la misa y rezábamos el rosario juntos en una de las muchas capillas laterales. Sin duda, estábamos en tierra santa.

Después de la Misa y la compra de algunos recuerdos religiosos y regalos, llegaba la hora de concluir nuestra visita caminando detrás del altar principal y viendo de cerca la tilma de San Juan Diego. Es el tejido real que lleva la bella imagen de Nuestra Señora de Guadalupe. En una de las visitas, cuando estábamos caminando de vuelta a nuestro autobús, una feligresa me preguntó: “¿Existe todavía la verdadera tilma de 1531?”  Respondí, “¡Sí! ¡Acabamos de verla detrás del altar!” Con conmoción y sorpresa, levantó la voz y exclamó: “¿ESA fue la verdadera tilma? ¿No es una copia?” Le aseguré que era la original, una y única, tilma. Con eso, ella dijo,

«Tengo que volver y verla de nuevo». Sin vacilar, todo el grupo accedió a dar la vuelta y echarle otro vistazo a la tilma que lleva la imagen de la patrona de las Américas, Nuestra Señora de Guadalupe.

Cuando nos damos cuenta y estamos convencidos de que María, nuestra madre, es real, y ella realmente quiere que conozcamos y amemos a su hijo, entonces nuestros corazones, encendidos, son naturalmente atraídos a ella. Sentimos un profundo anhelo de verla, de hablar con ella y de celebrarla.

Este año, al volver a esta fiesta especial del 12 de diciembre, que Nuestra Señora de Guadalupe continúe acercando a todos sus hijos a ella, para seguir el Evangelio de la vida y la luz de su hijo, Jesús. Nuestra Señora de Guadalupe, ruega por nosotros.


November 2021

The Synod on Synodality: A worldwide listening tour

There is a difference between hearing and listening. Hearing is basically a physical function that involves the ears. On the other hand, listening is more of an internal process that uses the ears, but also involves the mind and heart. A couple of years ago, I was at a luncheon with a group of retired priests. For more than twenty minutes, the priests at my table discussed which hearing aid was the best. I sat there quietly as they discussed which ones felt more comfortable in the ear and which ones canceled out background noise. I thought to myself, “One day, I too will be addressing these same issues in my life.” Towards the end of their discussion, one priest wisely added, “No matter how good these hearing aids are, they do very little to help us listen better … that part is up to us!”

His point was well-taken. We can have the best hearing in the world, but it takes real attention and effort to be a good listener, too. Some people seem to have a natural gift to listen well. Nevertheless, you have probably encountered some people in our society who prefer to monologue instead of dialogue. To dialogue, one must embrace the humble position of not only speaking but listening, too.

Our Holy Father has asked that the Church begin a process of “listening.” It is called the Synod on Synodality. “In creating the opportunity for listening and dialogue on the local level through this Synod, Pope Francis is calling the Church to rediscover its deeply synodal nature. This rediscovery of the synodal roots of the Church will involve a process of humbly learning together how God is calling us to be as the Church in the third millennium.” (Vademecum for the Synod on Synodality, section 1.1)

In other words, the entire people of God, not just the Diocese of Joliet, will enter into a process of “listening” to what the Holy Spirit is saying to the Church. Obviously, we need to listen to the Word of God in Scripture and to the living tradition of the Church, and we also need to listen to each other as we discern the signs of the time.

Specifically, to foster a Church that is synodal, the Holy Father has asked us to focus on communion, participation and mission. Recently, Pope Francis wrote, “The Holy Spirit needs you. Listen to Him by listening to yourselves.”

I have heard officials in the Church refer to this Synod on Synodality as a worldwide “listening tour” that begins at the local Church to discern what the Holy Spirit is saying to us as to what the Church should be. In the Diocese of Joliet, our “listening tour” began with an inaugural Mass at our Cathedral on October 17. People from all over the diocese gathered as we launched this desire to listen to one another. We will continue to offer listening sessions that include our many councils and boards  — such as  the presbyteral council, pastoral council, women’s council, etc. —as well as leaders of Hispanic ministry, religious orders, Catholic schools and religious education. Their comments will be collected, and a report will be sent to the U.S. Conference of Catholic Bishops. After that, there are timelines in which further discussions, drafts and findings will be collected at continental/regional assemblies. This synod process will then conclude with bishops and lay Catholics gathering in Rome in 2023 to discuss the themes and findings from this worldwide listening tour.

There are many people who are already wondering if this Synod on Synodality will lead to any changes in the Church. That is yet to be seen. However, as our society continues to become more polarized with often a preference of monologue over dialogue, this process of listening with open minds and hearts will hopefully give us the opportunity to not only hear one another but also to learn from, empathize with and love one another more deeply. Veni, Sancte Spiritus!

Adsumus, Sancte Spiritus

We stand before You, Holy Spirit,
as we gather together in Your name.
With You alone to guide us,
make Yourself at home in our hearts;
Teach us the way we must go
and how we are to pursue it.
We are weak and sinful;
do not let us promote disorder.
Do not let ignorance lead us down the wrong path
nor partiality influence our actions.
Let us find in You our unity
so that we may journey together to eternal life
and not stray from the way of truth
and what is right.
All this we ask of You,
who are at work in every place and time,
in the communion of the Father and the Son,
forever and ever. Amen

Here is a link to our Diocesan page where Bishop Hicks and his Diocesan Pastoral Council lay out the framework of the Synod process.

Noviembre de 2021

El Sínodo sobre la Sinodalidad: una gira mundial de escucha

Existe una diferencia entre oír y escuchar. Oír es básicamente una función física que involucra a los oídos. Por otro lado, escuchar es más un proceso interno que utiliza los oídos, pero también incluye la mente y el corazón. Hace unos años, estuve comiendo con un grupo de sacerdotes jubilados. Durante más de 20 minutos, los sacerdotes en mi mesa dialogaron sobra cuál audífono era el mejor. Me senté allí en silencio mientras compartían cuáles se sentían más cómodos en el oído y cuáles cancelaban el ruido de fondo. Pensé para mí, “Un día, yo también voy a tocar estos mismos temas en mi vida”. Hacia el final de su dialogo, un sacerdote sabiamente agregó, “No importa cuán buenos sean estos audífonos, hacen muy poco para ayudarnos a escuchar mejor… ¡eso depende de nosotros!”

Su punto fue muy bien apreciado. Podemos tener la mejor audición del mundo, pero también se necesita verdadera atención y esfuerzo para ser un buen oyente. Algunas personas parecen tener un don natural para escuchar bien. Sin embargo, probablemente te hayas encontrado con algunas personas en nuestra sociedad que prefieren el monólogo en lugar del diálogo. Para dialogar, uno debe abrazar la humilde posición de no solo hablar sino también escuchar.

Nuestro Santo Padre ha solicitado que la Iglesia comience un proceso de “escucha”. Se llama el Sínodo sobre la sinodalidad. “Al crear la oportunidad de escuchar y dialogar a nivel local a través de este Sínodo, el Papa Francisco está llamando a la Iglesia a redescubrir su naturaleza profundamente sinodal. Este redescubrimiento de las raíces sinodales de la Iglesia implicará un proceso de aprendizaje humilde juntos de cómo Dios nos está llamando a ser Iglesia en el tercer milenio”. (Vadécum para el Sínodo sobre la sinodalidad, Sección1.1)

En otras palabras, todo el pueblo de Dios, no sólo la Diócesis de Joliet, entrará en un proceso de “escuchar” lo que el Espíritu Santo le está diciendo a la Iglesia. Obviamente, necesitamos escuchar la Palabra de Dios en las Escrituras y en la tradición viva de la Iglesia, y también necesitamos escucharnos unos a los otros al discernir los signos del tiempo.

Específicamente, para fomentar una Iglesia sinodal, el Santo Padre nos ha pedido que nos centremos en la comunión, la participación y la misión. Recientemente, el Papa Francisco escribió: “El Espíritu Santo te necesita. Escúchenlo a Él al escucharnos a nosotros mismos”.

He escuchado a funcionarios de la Iglesia referirse a este Sínodo sobre la Sinodalidad como una “gira de escucha” mundial que comienza en la Iglesia local para discernir lo que el Espíritu Santo nos está diciendo en cuanto a lo que la Iglesia debería ser. En la Diócesis de Joliet, nuestra “gira de escucha” comenzó con una Misa inaugural en nuestra Catedral el 17 de octubre de 2021. Personas de toda la diócesis nos reunimos para lanzar este deseo de escucharnos unos a otros. Continuaremos ofreciendo sesiones de escucha que incluyen muchos de nuestros consejos y juntas directivas, como el consejo presbítero, el consejo pastoral, el consejo de mujeres, etc., así como líderes del ministerio hispano, órdenes religiosas, escuelas católicas y educación religiosa. Sus comentarios serán recogidos en informe que será enviado a la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos. Después de eso, hay plazos en los que se recopilarán más diálogos, proyectos y conclusiones en las asambleas continentales/regionales. Este proceso sinodal concluirá con obispos y laicos católicos reunidos en Roma en 2023 para dialogar sobre los temas y hallazgos de esta gira mundial de escucha.

Hay muchas personas que ya se preguntan si este Sínodo sobre la sinodalidad llevará a cualquier cambio en la Iglesia. Eso está aún por verse. Sin embargo, a medida que nuestra sociedad continúa polarizándose con una preferencia a menudo al monólogo por encima del diálogo, este proceso de escuchar con mentes y corazones abiertos nos dará la oportunidad no sólo de escucharnos unos a otros, sino también de aprender de, empatizar con y amarse el uno al otro más profundamente. Veni, Sancte Spiritus!

Adsumus, Sancte Spiritus

Estamos ante ti, Espíritu Santo,
reunidos en tu nombre.
Tú que eres nuestro verdadero consejero:
ven a nosotros,
apóyanos,
entra en nuestros corazones.
Enséñanos el camino,
muéstranos cómo alcanzar la meta.
Impide que perdamos
el rumbo como personas
débiles y pecadoras.
No permitas que
la ignorancia nos lleve por falsos caminos.
Concédenos el don del discernimiento,
para que no dejemos que nuestras acciones se guíen
por perjuicios y falsas consideraciones.
Condúcenos a la unidad en ti,
para que no nos desviemos del camino de la verdad y la justicia,
sino que en nuestro peregrinaje terrenal nos esforcemos por alcanzar la vida eterna.
Esto te lo pedimos a ti,
que obras en todo tiempo y lugar,
en comunión con el Padre y el Hijo
por los siglos de los siglos. Amén.


October 2021

The Art of Preaching

I love to preach. I love it! That may sound odd to you, especially since public speaking is one of the greatest fears in the world, partly because we become anxious about looking silly and being judged or rejected. Yet, every time I approach the pulpit, I am humbled and overjoyed to break open the Word of God and try to connect it to our daily lives.

While I am able to share my love for preaching now, I must admit that when I entered the seminary, I thought to myself, “I am not sure how I am ever going to preach!” Not only did I wonder how I would conquer my fear and stage fright,   but I also questioned, “How am I going to come up with new and relevant material day after day?”

Thankfully at the seminary, my  homiletics’ teacher was wise, brilliantly creative and humble. He encouraged me and my fellow seminarians to find our own voice. He gently helped us to develop our own authentic style instead of trying to pretend to be someone we were not.

Admittedly, my confidence has grown over the years. Yet there still remains the daily task of thinking of what to say. People have noticed over the years that when someone is telling a story in normal conversation, I will often say, “Now, that would make a good homily!” I am constantly listening to others and their experiences,  keeping track of how I might share them in my preaching one day.  In other words, I keep my eyes and ears open to the world around me and then try to connect those examples to Scripture and the spiritual life.

Before preaching, I also use the ancient tradition of “lectio divina” which Pope Benedict XVI referred to as “prayerful listening to the Word of God.” Basically, this four-step process of praying over Scripture includes:  1) Reading (lectio) 2) Meditation (meditatio)  3) Prayer (oratio) 4) Contemplation (contemplatio). The process allows me to move beyond myself and my own interpretation by encountering God, who is behind, in and beyond the text. In other words, by using lectio divina, I try to avoid preaching about the “Gospel according to me” and instead break open the Scriptures according to the “Word of the Lord.”

I remember this past Advent season, I started thinking about my Christmas homily. I wanted to share something fresh and relevant as the new bishop of Joliet. Yet, with all my reading, conversations and prayer, I was dry. Nothing! I started to think to myself, “Maybe I will just have to dust off a homily from a Christmas past?” Then, two days before Christmas Eve, I was doing my morning Holy Hour before the Blessed Sacrament and I said to Jesus, “I have nothing to preach about on Christmas. Please help me.” My prayer was answered almost instantly. Within two minutes of my asking the Lord for his help, he sent the Holy Spirit to me and deposited in my head a homily from beginning to end, which I joyfully preached two days later at our Cathedral of St. Raymond Nonnatus.

Please know that most of my prayer petitions are not answered so quickly or so precisely. But I wanted to share that personal experience with you to remind all of us that Jesus is real and that God wants the best for us. He truly knows and loves us and wants us to know and love Him.

While I always try to preach well, I am aware of my own shortcomings and regret the times that I was not as good as I would have liked to have been or when I gave less than what the people of God deserve. I think most of us desire good preaching and long to be fed by the Word of God. I wholeheartedly agree with Pope Francis, who said, “The homily can actually be an intense and happy experience of the Spirit, a consoling encounter with God’s word, a constant source of renewal and growth.” (Evangelii Gaudium, 135)

One last thought … remember that we all preach. Most preaching does not come from a pulpit at Mass. Instead, we communicate much by our daily words, attitudes and actions. By raising our minds and hearts in prayer to God, let us all strive to preach well and follow the wise words of St. Teresa of Avila, “We must all try to be preachers through our deeds.”

Octubre 2021: El arte de predicar

Me encanta predicar. ¡Me encanta! Esto puede sonarles extraño, especialmente porque hablar en público es uno de los grandes retos que mucho tenemos, en parte nos preocupamos porque podemos parecer tontos y ser juzgados o rechazados. Sin embargo, cada vez que me acerco al púlpito, me siento humilde y lleno de alegría al poder abrir la Palabra de Dios y tratar de conectarla a nuestra vida diaria.

Si bien puedo compartir mi amor por la predicación hoy día, debo admitir que cuando entré en el seminario, pensé: “No estoy seguro de cómo voy a predicar”. No sólo me preguntaba cómo conquistaría mi miedo y temor al escenario, sino que también me preguntaba: “¿Cómo voy a encontrar material nuevo y relevante día tras día?”

Afortunadamente en el seminario, mi maestro de homilética era sabio, brillantemente creativo y humilde. Él nos animó a mí y a mis compañeros seminaristas a encontrar nuestra propia voz.  Dócilmente nos ayudó a desarrollar nuestro propio estilo auténtico en lugar de tratar de fingir ser alguien que no éramos.

Es cierto que mi confianza ha crecido a lo largo de los años. Sin embargo, todavía queda la tarea diaria de pensar en lo qué voy a decir. A lo largo de los años, la gente ha notado que cuando alguien está contando una historia en una conversación normal, a menudo digo, “eso haría una buena homilía”. Estoy constantemente escuchando a otros y sus experiencias, manteniendo un registro de cómo podría compartirlos en mi predicación un día. En otras palabras, mantengo mis ojos y oídos abiertos al mundo que me rodea y luego trato de conectar esos ejemplos a las Escrituras y a la vida espiritual.

Antes de predicar, también uso la antigua tradición de “lectio divina”, a la que el Papa Benedicto XVI se refería como “escucha orante de la Palabra de Dios”. Básicamente, este proceso de cuatro pasos de oración sobre la Escritura incluye: 1) Lectura (lectio) 2) Meditación (meditatio) 3) Oración (oratio) 4) Contemplación (contemplatio). El proceso me permite ir más allá de yo mismo y de mi propia interpretación encontrándome con Dios, que está detrás, dentro y más allá del texto. En otras palabras, usando lectio divina, trato de evitar predicar sobre el “Evangelio según yo” y, en cambio, abrir las Escrituras según la “Palabra del Señor”.

Recuerdo que en el Tiempo de Adviento pasado, comencé a pensar en mi homilía de Navidad. Como el nuevo obispo de Joliet deseaba compartir algo fresco y relevante. Sin embargo, con todas mis lecturas, conversaciones y oración, yo estaba seco. ¡Nada! Empecé a pensar, “¿Tal vez tendré que desempolvar una homilía de una Navidad del pasado?” Entonces, dos días antes de la Nochebuena, estaba haciendo mi Hora Santa de la mañana frente al Santísimo Sacramento y le dije a Jesús: “No tengo nada de qué predicar en Navidad. Por favor, ayúdame. Mi oración fue contestada casi instantáneamente. A los dos minutos de pedirle ayuda al Señor, me envió el Espíritu Santo y depositó en mi cabeza una homilía de principio a fin, que dos días más tarde, prediqué con alegría en nuestra Catedral de San Raymond Nonnatus.

Deseo que sepan que la mayoría de mis peticiones de oración no son respondidas tan rápidamente o con tanta precisión. Pero quería compartir esa experiencia personal con ustedes para recordarnos que Jesús es real y que Dios quiere lo mejor para nosotros. Él verdaderamente nos conoce y nos ama y quiere que lo conozcamos y lo amemos.

Aunque siempre trato de predicar bien, estoy consciente de mis propias deficiencias y lamento las veces que no he sido tan bueno como me hubiera gustado ser o cuando di menos de lo que el pueblo de Dios se merece. Creo que la mayoría de nosotros deseamos escuchar una buena predicación y anhelamos ser alimentados por la Palabra de Dios. Estoy de acuerdo, de todo corazón, con el Papa Francisco quien dijo: “La homilía puede ser realmente una intensa y feliz experiencia del Espíritu, un reconfortante encuentro con la Palabra, una fuente constante de renovación y de crecimiento”.  (Evangelii Gaudium, 135)

Un pensamiento final… recuerden que todos predicamos. La mayoría de la predicación no viene de un púlpito en la misa. Al contrario, nos comunicamos mucho a través de nuestras palabras, actitudes y acciones diarias. Elevando nuestra mente y el corazón en oración a Dios tratemos de predicar bien y sigamos las palabras sabias de santa Teresa de Ávila: “Todos debemos tratar de ser predicadores a través de nuestras obras”.


September 2021

“Jesus Christ is the same yesterday and today and forever!”

What is your favorite season? Even though I am a big fan of warm weather, my favorite season is the fall. I love the brilliant colors as the leaves change and the breezes at night become cooler. During my five years of living in El Salvador, I missed having four seasons. That country has just two seasons. Residents used to joke and say, “We have two seasons in El Salvador, ‘hot’ and ‘hotter.’” Actually, their two seasons are the dry and rainy seasons, and yet they are still both very “hot.”

In the Midwest, we are blessed with the four seasons. They provide us not only with changes in the weather and temperature, but they also serve as a reminder that as time moves forward, everything in life changes. The Book of Ecclesiastes reminds us. “For everything there is a season, and a time for every matter under heaven: a time to be born, and a time to die.”

As Catholics, we believe with all the changes in our lives, God is constant. His love is unchanging and unwavering. St. Paul in his letter to the Hebrews proclaims boldly, “Jesus Christ is the same yesterday and today and forever.” And therefore, he exhorts us, “Through him then let us continually offer up a sacrifice of praise to God, that is, the fruit of lips that acknowledge his name. Do not neglect to do good and to share what you have, for such sacrifices are pleasing to God.”

Many of you are familiar with the play and movie, “A Man for All Seasons.” Based on the life of St. Thomas More, it highlights someone who heroically remains true to God and to himself in the midst of a changing world. He demonstrates the ability to adapt to all circumstances and times around him, while never surrendering to the external pressures to reject or bend his principles and values.

Like St. Thomas More, we are called to be men and women of all seasons. The world around us not only seems to be changing at a rapid pace, but also at times it seems that our society and culture are going crazy as they shift their values and principles. Throughout this rollercoaster ride of changes, we are invited to keep our eyes focused on Christ. He is our Lord, Redeemer and Savior. His love, mercy and compassion never change. In other words, he is our rock, our solace in the storm of incertitude.

Every morning I begin my day with a Holy Hour. As I pray, I sometimes glance outside the window in my chapel that overlooks a grouping of trees, and I am reminded of the changing seasons. Currently, the trees are full of bright green leaves. Yet, I know they will not remain that way. Soon they will change colors, then die, fall to the ground and eventually bud back to new life. As I reflect on the changing seasons, sometimes I catch myself saying, “I cannot believe how quickly time is passing.”

At the end of this month, I will celebrate the completion of my first year as the bishop of Joliet. During this time, the seasons have changed, and I too, with the grace of God, have tried to navigate these changing times and issues. Like everyone in the world, my first year has been filled with ups and downs, triumphs and challenges, joys and sorrows. Again, it has gone by like a “blink of the eye.” Yet, throughout all the moments of rain and sun, I try to keep my gaze steady on Jesus. He helps me to carry the cross in my times of trial and rejoices with me in the times of joy. Therefore, when people ask me, “How do you feel about being the bishop of the Diocese of Joliet.” I consistently and wholeheartedly respond, “I feel both happy and blessed!”

As I approach my second year here in the Diocese of Joliet, I know that things will continue to change and the craziness in our world will take on different shapes and forms. However, as I take these next steps, I do so with faith, hope and trust in God and with great gratitude for all of you. We are in this changing world together, and truly, “Jesus Christ is the same yesterday and today and forever!”

Septiembre 2021: ¡Jesucristo es el mismo ayer, hoy y siempre!

¿Cuál es tu temporada favorita? Aunque soy un gran fanático del clima cálido, mi temporada favorita es el otoño. Me encantan los colores brillantes a medida que las hojas cambian y la brisa por la noche se vuelve más fresca. Durante mis cinco años viviendo en El Salvador, extrañaba vivir las cuatro estaciones. Ese país tiene sólo dos estaciones. Los residentes solían bromear y decir: “En El Salvador tenemos dos estaciones, “caliente” y “más caliente”. En realidad, sus dos estaciones son seca y lluviosa, y sin embargo, ambas son muy “caliente”.

En el medio oeste de los Estados Unidos, somos bendecidos con las cuatro estaciones. Nos proporcionan no sólo cambios en el clima y la temperatura, sino que también sirven como un recordatorio que a medida que el tiempo avanza, todo en la vida cambia. El Libro del Eclesiastés nos recuerda, “Para todo hay una temporada y un tiempo para cada cosa bajo el cielo: Un tiempo para nacer y un tiempo para morir”.

Como católicos, creemos que en todos los cambios de nuestras vidas, Dios es constante. Su amor es firme e inquebrantable. San Pablo en su carta a los Hebreos, proclama con valentía: “Jesucristo es el mismo ayer, hoy y siempre”. Y por lo tanto, nos exhorta: “Por medio de él ofreceremos continuamente un sacrificio de alabanza a Dios, es decir, el fruto de los labios que reconocen su nombre. No descuides hacer el bien y compartir lo que tienes, porque tales sacrificios son agradables a Dios”.

Muchos de ustedes están familiarizados con la obra de teatro y la película, Un hombre para todas las estaciones (A Man for All Seasons). Basado en la vida de Santo Tomás More, destaca a alguien que heroicamente permanece fiel a Dios y a sí mismo en medio de un mundo cambiante. Él demuestra la capacidad de adaptarse a todas las circunstancias y tiempos a su alrededor, mientras tanto nunca se rinde ante las presiones externas para rechazar o doblegar sus principios y valores.

Al igual que Santo Tomás, estamos llamados a ser hombres y mujeres de todas las estaciones. El mundo que nos rodea no sólo parece estar cambiando a un ritmo rápido, sino que también a veces parece que nuestra sociedad y nuestra cultura se están volviendo locos a medida que cambian sus valores y principios. A lo largo de esta montaña rusa de cambios, estamos invitados a mantener nuestros ojos enfocados en Cristo. Él es nuestro Señor, Redentor y Salvador. Su amor, misericordia y compasión nunca cambian. En otras palabras, Él es nuestra roca, nuestro consuelo en la tormenta de incertidumbre.

Cada mañana comienzo mi día con la Hora Santa. Mientras rezo, a veces miro hacia la ventana de mi capilla con vista a un grupo de árboles, y recuerdo las estaciones cambiantes. Actualmente, los árboles están llenos de hojas verdes brillantes. Sin embargo, sé que no permanecerán así. Pronto cambiarán de color, luego morirán, caerán al suelo y eventualmente los árboles volverán a tener nueva vida. A medida que reflexiono sobre las estaciones cambiantes, a veces me encuentro diciendo: “No puedo creer lo rápido que pasa el tiempo”.

A finales de este mes, celebraré mi primer año como obispo de Joliet. Durante este tiempo, las estaciones han cambiado, y yo también; con la gracia de Dios, he tratado de navegar por estos tiempos y temas cambiantes. Como todos en el mundo, mi primer año ha estado lleno de altos y bajos, triunfos y desafíos, alegrías y tristezas. Una vez más, ha pasado como un “abrir y cerrar de ojos”. Sin embargo, a lo largo de todos los momentos de lluvia y sol, trato de mantener mi mirada firme en Jesús. Él me ayuda a llevar la cruz en mis tiempos de prueba y se regocija conmigo en los tiempos de alegría. Por lo tanto, cuando la gente me pregunta: “¿Cómo se siente ser el obispo de la Diócesis de Joliet?” Constantemente y de todo corazón respondo: “¡Me siento feliz y bendecido!”

Al acercarse mi segundo año aquí en la Diócesis de Joliet, sé que las cosas seguirán cambiando y la locura en nuestro mundo tomará formas y maneras distintas. Sin embargo, mientras doy estos próximos pasos, lo hago con fe, esperanza y confianza en Dios y con una gran gratitud por todos ustedes. Estamos juntos en este mundo cambiante y verdaderamente, “¡Jesucristo es el mismo ayer y hoy y para siempre!”