Bishop Hicks’ Monthly Column & Diocesan Synod Page

About Bishop Hicks

 

Bishop Ronald Hicks, a native of Harvey, IL. grew up in South Holland, IL. where he attended St. Jude the Apostle Parish and Grade School. He graduated from Quigley Seminary South in 1985.  He received his B.A. in Philosophy from Niles College of Loyola University Chicago in 1989 and his Master of Divinity degree in 1994 and his Doctor of Ministry degree in 2003, both from the University of St. Mary of the Lake in Mundelein, IL.

Bishop Hicks served as an Associate Pastor at Our Lady of Mercy Parish in Chicago from 1994 to 1996 and then at St. Elizabeth Seton Parish in Orland Hills, IL. from 1996 to 1999.  From 1999 to 2005, he lived and ministered at St. Joseph College Seminary as the Dean of Formation.

In July 2005, with permission from Cardinal Francis George, Bishop Hicks moved from Chicago to El Salvador to begin his five-year term as Regional Director of Nuestros Pequeños Hermanos (NPH) in Central America. NPH is a home dedicated to caring for more than 3,400 orphaned and abandoned children in nine Latin American and Caribbean countries.

From 2010 to 2014, Bishop Hicks served as the Dean of Formation at Mundelein Seminary.   During that time, he assisted with weekend Masses at St. Jerome Parish in Rogers Park, Chicago, Ill.

Bishop Hicks was appointed Vicar General of the Archdiocese by Cardinal Cupich on January 1, 2015.  On September 17, 2018 he was ordained an Auxiliary Bishop at Holy Name Cathedral in Chicago.

On July 17, 2020, Pope Francis announced that he had named Bishop Hicks as the sixth Bishop of the Catholic Diocese of Joliet, IL. He was installed at the Cathedral of St. Raymond Nonnatus in Joliet, Ill. on September 29, 2020.

PERSONAL

  • Date of Birth: August 4, 1967
  • Date of Priesthood Ordination: May 21, 1994
  • Date of Episcopal Ordination: September 17, 2018, Chicago, IL.

EDUCATION     

  • University of St. Mary of the Lake, Mundelein, D.Min (2003)
  • University of St. Mary of the Lake, Mundelein, M.Div (1994)
  • Niles College Seminary of Loyola, B.A. Philosophy
  • Archbishop Quigley Preparatory Seminary South
  • St. Jude the Apostle, South Holland

PASTORAL ASSIGNMENTS AND OTHER POSITIONS

  • Vicar general, Archdiocese of Chicago (2015 – 2020)
  • Dean of formation, Mundelein Seminary, celebrating weekend Masses at St. Jerome (2010 – 2014)
  • Central American regional director, Nuestros Pequeños Hermanos, El Salvador (2005 – 2009)
  • Dean of formation, St. Joseph College Seminary (1999 – 2005)
  • Associate Pastor, St. Elizabeth Seton, Orland Hills (1996 – 1999)
  • Associate Pastor, Our Lady of Mercy (1994 – 1996)

Diocesan Synod Page

  • Here is a link to our Diocesan page where Bishop Hicks and his Diocesan Pastoral Council lay out the framework of the Synod process.
  • Listen to his homily on the Synod through the lens of making a shift towards mutual listening by dwelling in the dialogue itself.
  • Let us be in prayer for Bishop Hicks and all the Bishops, and parishes, for blessings upon the preparation for the Synod of Bishops, and that the dialogue of those participating in the pre-synod process will bear great fruit for the salvation of souls.

November 2021

The Synod on Synodality: A worldwide listening tour

There is a difference between hearing and listening. Hearing is basically a physical function that involves the ears. On the other hand, listening is more of an internal process that uses the ears, but also involves the mind and heart. A couple of years ago, I was at a luncheon with a group of retired priests. For more than twenty minutes, the priests at my table discussed which hearing aid was the best. I sat there quietly as they discussed which ones felt more comfortable in the ear and which ones canceled out background noise. I thought to myself, “One day, I too will be addressing these same issues in my life.” Towards the end of their discussion, one priest wisely added, “No matter how good these hearing aids are, they do very little to help us listen better … that part is up to us!”

His point was well-taken. We can have the best hearing in the world, but it takes real attention and effort to be a good listener, too. Some people seem to have a natural gift to listen well. Nevertheless, you have probably encountered some people in our society who prefer to monologue instead of dialogue. To dialogue, one must embrace the humble position of not only speaking but listening, too.

Our Holy Father has asked that the Church begin a process of “listening.” It is called the Synod on Synodality. “In creating the opportunity for listening and dialogue on the local level through this Synod, Pope Francis is calling the Church to rediscover its deeply synodal nature. This rediscovery of the synodal roots of the Church will involve a process of humbly learning together how God is calling us to be as the Church in the third millennium.” (Vademecum for the Synod on Synodality, section 1.1)

In other words, the entire people of God, not just the Diocese of Joliet, will enter into a process of “listening” to what the Holy Spirit is saying to the Church. Obviously, we need to listen to the Word of God in Scripture and to the living tradition of the Church, and we also need to listen to each other as we discern the signs of the time.

Specifically, to foster a Church that is synodal, the Holy Father has asked us to focus on communion, participation and mission. Recently, Pope Francis wrote, “The Holy Spirit needs you. Listen to Him by listening to yourselves.”

I have heard officials in the Church refer to this Synod on Synodality as a worldwide “listening tour” that begins at the local Church to discern what the Holy Spirit is saying to us as to what the Church should be. In the Diocese of Joliet, our “listening tour” began with an inaugural Mass at our Cathedral on October 17. People from all over the diocese gathered as we launched this desire to listen to one another. We will continue to offer listening sessions that include our many councils and boards  — such as  the presbyteral council, pastoral council, women’s council, etc. —as well as leaders of Hispanic ministry, religious orders, Catholic schools and religious education. Their comments will be collected, and a report will be sent to the U.S. Conference of Catholic Bishops. After that, there are timelines in which further discussions, drafts and findings will be collected at continental/regional assemblies. This synod process will then conclude with bishops and lay Catholics gathering in Rome in 2023 to discuss the themes and findings from this worldwide listening tour.

There are many people who are already wondering if this Synod on Synodality will lead to any changes in the Church. That is yet to be seen. However, as our society continues to become more polarized with often a preference of monologue over dialogue, this process of listening with open minds and hearts will hopefully give us the opportunity to not only hear one another but also to learn from, empathize with and love one another more deeply. Veni, Sancte Spiritus!

Adsumus, Sancte Spiritus

We stand before You, Holy Spirit,
as we gather together in Your name.
With You alone to guide us,
make Yourself at home in our hearts;
Teach us the way we must go
and how we are to pursue it.
We are weak and sinful;
do not let us promote disorder.
Do not let ignorance lead us down the wrong path
nor partiality influence our actions.
Let us find in You our unity
so that we may journey together to eternal life
and not stray from the way of truth
and what is right.
All this we ask of You,
who are at work in every place and time,
in the communion of the Father and the Son,
forever and ever. Amen

Here is a link to our Diocesan page where Bishop Hicks and his Diocesan Pastoral Council lay out the framework of the Synod process.

Noviembre de 2021

El Sínodo sobre la Sinodalidad: una gira mundial de escucha

Existe una diferencia entre oír y escuchar. Oír es básicamente una función física que involucra a los oídos. Por otro lado, escuchar es más un proceso interno que utiliza los oídos, pero también incluye la mente y el corazón. Hace unos años, estuve comiendo con un grupo de sacerdotes jubilados. Durante más de 20 minutos, los sacerdotes en mi mesa dialogaron sobra cuál audífono era el mejor. Me senté allí en silencio mientras compartían cuáles se sentían más cómodos en el oído y cuáles cancelaban el ruido de fondo. Pensé para mí, “Un día, yo también voy a tocar estos mismos temas en mi vida”. Hacia el final de su dialogo, un sacerdote sabiamente agregó, “No importa cuán buenos sean estos audífonos, hacen muy poco para ayudarnos a escuchar mejor… ¡eso depende de nosotros!”

Su punto fue muy bien apreciado. Podemos tener la mejor audición del mundo, pero también se necesita verdadera atención y esfuerzo para ser un buen oyente. Algunas personas parecen tener un don natural para escuchar bien. Sin embargo, probablemente te hayas encontrado con algunas personas en nuestra sociedad que prefieren el monólogo en lugar del diálogo. Para dialogar, uno debe abrazar la humilde posición de no solo hablar sino también escuchar.

Nuestro Santo Padre ha solicitado que la Iglesia comience un proceso de “escucha”. Se llama el Sínodo sobre la sinodalidad. “Al crear la oportunidad de escuchar y dialogar a nivel local a través de este Sínodo, el Papa Francisco está llamando a la Iglesia a redescubrir su naturaleza profundamente sinodal. Este redescubrimiento de las raíces sinodales de la Iglesia implicará un proceso de aprendizaje humilde juntos de cómo Dios nos está llamando a ser Iglesia en el tercer milenio”. (Vadécum para el Sínodo sobre la sinodalidad, Sección1.1)

En otras palabras, todo el pueblo de Dios, no sólo la Diócesis de Joliet, entrará en un proceso de “escuchar” lo que el Espíritu Santo le está diciendo a la Iglesia. Obviamente, necesitamos escuchar la Palabra de Dios en las Escrituras y en la tradición viva de la Iglesia, y también necesitamos escucharnos unos a los otros al discernir los signos del tiempo.

Específicamente, para fomentar una Iglesia sinodal, el Santo Padre nos ha pedido que nos centremos en la comunión, la participación y la misión. Recientemente, el Papa Francisco escribió: “El Espíritu Santo te necesita. Escúchenlo a Él al escucharnos a nosotros mismos”.

He escuchado a funcionarios de la Iglesia referirse a este Sínodo sobre la Sinodalidad como una “gira de escucha” mundial que comienza en la Iglesia local para discernir lo que el Espíritu Santo nos está diciendo en cuanto a lo que la Iglesia debería ser. En la Diócesis de Joliet, nuestra “gira de escucha” comenzó con una Misa inaugural en nuestra Catedral el 17 de octubre de 2021. Personas de toda la diócesis nos reunimos para lanzar este deseo de escucharnos unos a otros. Continuaremos ofreciendo sesiones de escucha que incluyen muchos de nuestros consejos y juntas directivas, como el consejo presbítero, el consejo pastoral, el consejo de mujeres, etc., así como líderes del ministerio hispano, órdenes religiosas, escuelas católicas y educación religiosa. Sus comentarios serán recogidos en informe que será enviado a la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos. Después de eso, hay plazos en los que se recopilarán más diálogos, proyectos y conclusiones en las asambleas continentales/regionales. Este proceso sinodal concluirá con obispos y laicos católicos reunidos en Roma en 2023 para dialogar sobre los temas y hallazgos de esta gira mundial de escucha.

Hay muchas personas que ya se preguntan si este Sínodo sobre la sinodalidad llevará a cualquier cambio en la Iglesia. Eso está aún por verse. Sin embargo, a medida que nuestra sociedad continúa polarizándose con una preferencia a menudo al monólogo por encima del diálogo, este proceso de escuchar con mentes y corazones abiertos nos dará la oportunidad no sólo de escucharnos unos a otros, sino también de aprender de, empatizar con y amarse el uno al otro más profundamente. Veni, Sancte Spiritus!

Adsumus, Sancte Spiritus

Estamos ante ti, Espíritu Santo,
reunidos en tu nombre.
Tú que eres nuestro verdadero consejero:
ven a nosotros,
apóyanos,
entra en nuestros corazones.
Enséñanos el camino,
muéstranos cómo alcanzar la meta.
Impide que perdamos
el rumbo como personas
débiles y pecadoras.
No permitas que
la ignorancia nos lleve por falsos caminos.
Concédenos el don del discernimiento,
para que no dejemos que nuestras acciones se guíen
por perjuicios y falsas consideraciones.
Condúcenos a la unidad en ti,
para que no nos desviemos del camino de la verdad y la justicia,
sino que en nuestro peregrinaje terrenal nos esforcemos por alcanzar la vida eterna.
Esto te lo pedimos a ti,
que obras en todo tiempo y lugar,
en comunión con el Padre y el Hijo
por los siglos de los siglos. Amén.


October 2021

The Art of Preaching

I love to preach. I love it! That may sound odd to you, especially since public speaking is one of the greatest fears in the world, partly because we become anxious about looking silly and being judged or rejected. Yet, every time I approach the pulpit, I am humbled and overjoyed to break open the Word of God and try to connect it to our daily lives.

While I am able to share my love for preaching now, I must admit that when I entered the seminary, I thought to myself, “I am not sure how I am ever going to preach!” Not only did I wonder how I would conquer my fear and stage fright,   but I also questioned, “How am I going to come up with new and relevant material day after day?”

Thankfully at the seminary, my  homiletics’ teacher was wise, brilliantly creative and humble. He encouraged me and my fellow seminarians to find our own voice. He gently helped us to develop our own authentic style instead of trying to pretend to be someone we were not.

Admittedly, my confidence has grown over the years. Yet there still remains the daily task of thinking of what to say. People have noticed over the years that when someone is telling a story in normal conversation, I will often say, “Now, that would make a good homily!” I am constantly listening to others and their experiences,  keeping track of how I might share them in my preaching one day.  In other words, I keep my eyes and ears open to the world around me and then try to connect those examples to Scripture and the spiritual life.

Before preaching, I also use the ancient tradition of “lectio divina” which Pope Benedict XVI referred to as “prayerful listening to the Word of God.” Basically, this four-step process of praying over Scripture includes:  1) Reading (lectio) 2) Meditation (meditatio)  3) Prayer (oratio) 4) Contemplation (contemplatio). The process allows me to move beyond myself and my own interpretation by encountering God, who is behind, in and beyond the text. In other words, by using lectio divina, I try to avoid preaching about the “Gospel according to me” and instead break open the Scriptures according to the “Word of the Lord.”

I remember this past Advent season, I started thinking about my Christmas homily. I wanted to share something fresh and relevant as the new bishop of Joliet. Yet, with all my reading, conversations and prayer, I was dry. Nothing! I started to think to myself, “Maybe I will just have to dust off a homily from a Christmas past?” Then, two days before Christmas Eve, I was doing my morning Holy Hour before the Blessed Sacrament and I said to Jesus, “I have nothing to preach about on Christmas. Please help me.” My prayer was answered almost instantly. Within two minutes of my asking the Lord for his help, he sent the Holy Spirit to me and deposited in my head a homily from beginning to end, which I joyfully preached two days later at our Cathedral of St. Raymond Nonnatus.

Please know that most of my prayer petitions are not answered so quickly or so precisely. But I wanted to share that personal experience with you to remind all of us that Jesus is real and that God wants the best for us. He truly knows and loves us and wants us to know and love Him.

While I always try to preach well, I am aware of my own shortcomings and regret the times that I was not as good as I would have liked to have been or when I gave less than what the people of God deserve. I think most of us desire good preaching and long to be fed by the Word of God. I wholeheartedly agree with Pope Francis, who said, “The homily can actually be an intense and happy experience of the Spirit, a consoling encounter with God’s word, a constant source of renewal and growth.” (Evangelii Gaudium, 135)

One last thought … remember that we all preach. Most preaching does not come from a pulpit at Mass. Instead, we communicate much by our daily words, attitudes and actions. By raising our minds and hearts in prayer to God, let us all strive to preach well and follow the wise words of St. Teresa of Avila, “We must all try to be preachers through our deeds.”

Octubre 2021: El arte de predicar

Me encanta predicar. ¡Me encanta! Esto puede sonarles extraño, especialmente porque hablar en público es uno de los grandes retos que mucho tenemos, en parte nos preocupamos porque podemos parecer tontos y ser juzgados o rechazados. Sin embargo, cada vez que me acerco al púlpito, me siento humilde y lleno de alegría al poder abrir la Palabra de Dios y tratar de conectarla a nuestra vida diaria.

Si bien puedo compartir mi amor por la predicación hoy día, debo admitir que cuando entré en el seminario, pensé: “No estoy seguro de cómo voy a predicar”. No sólo me preguntaba cómo conquistaría mi miedo y temor al escenario, sino que también me preguntaba: “¿Cómo voy a encontrar material nuevo y relevante día tras día?”

Afortunadamente en el seminario, mi maestro de homilética era sabio, brillantemente creativo y humilde. Él nos animó a mí y a mis compañeros seminaristas a encontrar nuestra propia voz.  Dócilmente nos ayudó a desarrollar nuestro propio estilo auténtico en lugar de tratar de fingir ser alguien que no éramos.

Es cierto que mi confianza ha crecido a lo largo de los años. Sin embargo, todavía queda la tarea diaria de pensar en lo qué voy a decir. A lo largo de los años, la gente ha notado que cuando alguien está contando una historia en una conversación normal, a menudo digo, “eso haría una buena homilía”. Estoy constantemente escuchando a otros y sus experiencias, manteniendo un registro de cómo podría compartirlos en mi predicación un día. En otras palabras, mantengo mis ojos y oídos abiertos al mundo que me rodea y luego trato de conectar esos ejemplos a las Escrituras y a la vida espiritual.

Antes de predicar, también uso la antigua tradición de “lectio divina”, a la que el Papa Benedicto XVI se refería como “escucha orante de la Palabra de Dios”. Básicamente, este proceso de cuatro pasos de oración sobre la Escritura incluye: 1) Lectura (lectio) 2) Meditación (meditatio) 3) Oración (oratio) 4) Contemplación (contemplatio). El proceso me permite ir más allá de yo mismo y de mi propia interpretación encontrándome con Dios, que está detrás, dentro y más allá del texto. En otras palabras, usando lectio divina, trato de evitar predicar sobre el “Evangelio según yo” y, en cambio, abrir las Escrituras según la “Palabra del Señor”.

Recuerdo que en el Tiempo de Adviento pasado, comencé a pensar en mi homilía de Navidad. Como el nuevo obispo de Joliet deseaba compartir algo fresco y relevante. Sin embargo, con todas mis lecturas, conversaciones y oración, yo estaba seco. ¡Nada! Empecé a pensar, “¿Tal vez tendré que desempolvar una homilía de una Navidad del pasado?” Entonces, dos días antes de la Nochebuena, estaba haciendo mi Hora Santa de la mañana frente al Santísimo Sacramento y le dije a Jesús: “No tengo nada de qué predicar en Navidad. Por favor, ayúdame. Mi oración fue contestada casi instantáneamente. A los dos minutos de pedirle ayuda al Señor, me envió el Espíritu Santo y depositó en mi cabeza una homilía de principio a fin, que dos días más tarde, prediqué con alegría en nuestra Catedral de San Raymond Nonnatus.

Deseo que sepan que la mayoría de mis peticiones de oración no son respondidas tan rápidamente o con tanta precisión. Pero quería compartir esa experiencia personal con ustedes para recordarnos que Jesús es real y que Dios quiere lo mejor para nosotros. Él verdaderamente nos conoce y nos ama y quiere que lo conozcamos y lo amemos.

Aunque siempre trato de predicar bien, estoy consciente de mis propias deficiencias y lamento las veces que no he sido tan bueno como me hubiera gustado ser o cuando di menos de lo que el pueblo de Dios se merece. Creo que la mayoría de nosotros deseamos escuchar una buena predicación y anhelamos ser alimentados por la Palabra de Dios. Estoy de acuerdo, de todo corazón, con el Papa Francisco quien dijo: “La homilía puede ser realmente una intensa y feliz experiencia del Espíritu, un reconfortante encuentro con la Palabra, una fuente constante de renovación y de crecimiento”.  (Evangelii Gaudium, 135)

Un pensamiento final… recuerden que todos predicamos. La mayoría de la predicación no viene de un púlpito en la misa. Al contrario, nos comunicamos mucho a través de nuestras palabras, actitudes y acciones diarias. Elevando nuestra mente y el corazón en oración a Dios tratemos de predicar bien y sigamos las palabras sabias de santa Teresa de Ávila: “Todos debemos tratar de ser predicadores a través de nuestras obras”.


September 2021

“Jesus Christ is the same yesterday and today and forever!”

What is your favorite season? Even though I am a big fan of warm weather, my favorite season is the fall. I love the brilliant colors as the leaves change and the breezes at night become cooler. During my five years of living in El Salvador, I missed having four seasons. That country has just two seasons. Residents used to joke and say, “We have two seasons in El Salvador, ‘hot’ and ‘hotter.’” Actually, their two seasons are the dry and rainy seasons, and yet they are still both very “hot.”

In the Midwest, we are blessed with the four seasons. They provide us not only with changes in the weather and temperature, but they also serve as a reminder that as time moves forward, everything in life changes. The Book of Ecclesiastes reminds us. “For everything there is a season, and a time for every matter under heaven: a time to be born, and a time to die.”

As Catholics, we believe with all the changes in our lives, God is constant. His love is unchanging and unwavering. St. Paul in his letter to the Hebrews proclaims boldly, “Jesus Christ is the same yesterday and today and forever.” And therefore, he exhorts us, “Through him then let us continually offer up a sacrifice of praise to God, that is, the fruit of lips that acknowledge his name. Do not neglect to do good and to share what you have, for such sacrifices are pleasing to God.”

Many of you are familiar with the play and movie, “A Man for All Seasons.” Based on the life of St. Thomas More, it highlights someone who heroically remains true to God and to himself in the midst of a changing world. He demonstrates the ability to adapt to all circumstances and times around him, while never surrendering to the external pressures to reject or bend his principles and values.

Like St. Thomas More, we are called to be men and women of all seasons. The world around us not only seems to be changing at a rapid pace, but also at times it seems that our society and culture are going crazy as they shift their values and principles. Throughout this rollercoaster ride of changes, we are invited to keep our eyes focused on Christ. He is our Lord, Redeemer and Savior. His love, mercy and compassion never change. In other words, he is our rock, our solace in the storm of incertitude.

Every morning I begin my day with a Holy Hour. As I pray, I sometimes glance outside the window in my chapel that overlooks a grouping of trees, and I am reminded of the changing seasons. Currently, the trees are full of bright green leaves. Yet, I know they will not remain that way. Soon they will change colors, then die, fall to the ground and eventually bud back to new life. As I reflect on the changing seasons, sometimes I catch myself saying, “I cannot believe how quickly time is passing.”

At the end of this month, I will celebrate the completion of my first year as the bishop of Joliet. During this time, the seasons have changed, and I too, with the grace of God, have tried to navigate these changing times and issues. Like everyone in the world, my first year has been filled with ups and downs, triumphs and challenges, joys and sorrows. Again, it has gone by like a “blink of the eye.” Yet, throughout all the moments of rain and sun, I try to keep my gaze steady on Jesus. He helps me to carry the cross in my times of trial and rejoices with me in the times of joy. Therefore, when people ask me, “How do you feel about being the bishop of the Diocese of Joliet.” I consistently and wholeheartedly respond, “I feel both happy and blessed!”

As I approach my second year here in the Diocese of Joliet, I know that things will continue to change and the craziness in our world will take on different shapes and forms. However, as I take these next steps, I do so with faith, hope and trust in God and with great gratitude for all of you. We are in this changing world together, and truly, “Jesus Christ is the same yesterday and today and forever!”

Septiembre 2021: ¡Jesucristo es el mismo ayer, hoy y siempre!

¿Cuál es tu temporada favorita? Aunque soy un gran fanático del clima cálido, mi temporada favorita es el otoño. Me encantan los colores brillantes a medida que las hojas cambian y la brisa por la noche se vuelve más fresca. Durante mis cinco años viviendo en El Salvador, extrañaba vivir las cuatro estaciones. Ese país tiene sólo dos estaciones. Los residentes solían bromear y decir: “En El Salvador tenemos dos estaciones, “caliente” y “más caliente”. En realidad, sus dos estaciones son seca y lluviosa, y sin embargo, ambas son muy “caliente”.

En el medio oeste de los Estados Unidos, somos bendecidos con las cuatro estaciones. Nos proporcionan no sólo cambios en el clima y la temperatura, sino que también sirven como un recordatorio que a medida que el tiempo avanza, todo en la vida cambia. El Libro del Eclesiastés nos recuerda, “Para todo hay una temporada y un tiempo para cada cosa bajo el cielo: Un tiempo para nacer y un tiempo para morir”.

Como católicos, creemos que en todos los cambios de nuestras vidas, Dios es constante. Su amor es firme e inquebrantable. San Pablo en su carta a los Hebreos, proclama con valentía: “Jesucristo es el mismo ayer, hoy y siempre”. Y por lo tanto, nos exhorta: “Por medio de él ofreceremos continuamente un sacrificio de alabanza a Dios, es decir, el fruto de los labios que reconocen su nombre. No descuides hacer el bien y compartir lo que tienes, porque tales sacrificios son agradables a Dios”.

Muchos de ustedes están familiarizados con la obra de teatro y la película, Un hombre para todas las estaciones (A Man for All Seasons). Basado en la vida de Santo Tomás More, destaca a alguien que heroicamente permanece fiel a Dios y a sí mismo en medio de un mundo cambiante. Él demuestra la capacidad de adaptarse a todas las circunstancias y tiempos a su alrededor, mientras tanto nunca se rinde ante las presiones externas para rechazar o doblegar sus principios y valores.

Al igual que Santo Tomás, estamos llamados a ser hombres y mujeres de todas las estaciones. El mundo que nos rodea no sólo parece estar cambiando a un ritmo rápido, sino que también a veces parece que nuestra sociedad y nuestra cultura se están volviendo locos a medida que cambian sus valores y principios. A lo largo de esta montaña rusa de cambios, estamos invitados a mantener nuestros ojos enfocados en Cristo. Él es nuestro Señor, Redentor y Salvador. Su amor, misericordia y compasión nunca cambian. En otras palabras, Él es nuestra roca, nuestro consuelo en la tormenta de incertidumbre.

Cada mañana comienzo mi día con la Hora Santa. Mientras rezo, a veces miro hacia la ventana de mi capilla con vista a un grupo de árboles, y recuerdo las estaciones cambiantes. Actualmente, los árboles están llenos de hojas verdes brillantes. Sin embargo, sé que no permanecerán así. Pronto cambiarán de color, luego morirán, caerán al suelo y eventualmente los árboles volverán a tener nueva vida. A medida que reflexiono sobre las estaciones cambiantes, a veces me encuentro diciendo: “No puedo creer lo rápido que pasa el tiempo”.

A finales de este mes, celebraré mi primer año como obispo de Joliet. Durante este tiempo, las estaciones han cambiado, y yo también; con la gracia de Dios, he tratado de navegar por estos tiempos y temas cambiantes. Como todos en el mundo, mi primer año ha estado lleno de altos y bajos, triunfos y desafíos, alegrías y tristezas. Una vez más, ha pasado como un “abrir y cerrar de ojos”. Sin embargo, a lo largo de todos los momentos de lluvia y sol, trato de mantener mi mirada firme en Jesús. Él me ayuda a llevar la cruz en mis tiempos de prueba y se regocija conmigo en los tiempos de alegría. Por lo tanto, cuando la gente me pregunta: “¿Cómo se siente ser el obispo de la Diócesis de Joliet?” Constantemente y de todo corazón respondo: “¡Me siento feliz y bendecido!”

Al acercarse mi segundo año aquí en la Diócesis de Joliet, sé que las cosas seguirán cambiando y la locura en nuestro mundo tomará formas y maneras distintas. Sin embargo, mientras doy estos próximos pasos, lo hago con fe, esperanza y confianza en Dios y con una gran gratitud por todos ustedes. Estamos juntos en este mundo cambiante y verdaderamente, “¡Jesucristo es el mismo ayer y hoy y para siempre!”